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数位之墙

归档 - 12月, 2008

网站外销的个人实践(二)运营

2008/12/28 - By 数位之墙 - 关键字/标签:网络广告 Google

◎要把网站外包开发吗?

 

从2007年 4月开始个人网站外销的事业后,笔者就一直挣扎著是否将自己的英文网站程式外包给其他人开发。虽然第一版是自己写的,面对困难也努力的想办法顶住,但总觉得心虚。而且这是我利用下班后空闲时间写的网站,总觉得该找更专业的人一起参与并分担工作。

 

然而,建立虚拟团队是一个远比搞一间公司正式开工要更为困难的事。2007年 8月,在撑不住流量而改换网站代管公司时,透过朋友介绍请了一个兼职的中国大陆工程师把网站改写成JAVA,以工作天计费的方式支付费用。对方非常专业也非常负责,价格也因此并不便宜。

 

这是灾难的开始。熟悉网站经营的朋友都知道,网站上线后的调整是繁琐的工作,往往上午看流量报表下午马上动工调整介面程式。而工程师自己也有正职工作,导致修改需求往往拖上一星期完成不了。只是,为了追求效率,难道要聘请全职工程师吗?这也未免搞得太大了。

 

当时,一方面应付数据库常挂掉的问题,一方面花在Google Adwords 的广告宣传费用如流水般出去,进来的用户却因为网站频频挂点而留不住,而外包程式修改又旷日废时。笔者只好在07年12月断然舍弃了 JAVA,搬家回到微软的Windows Server系统上,继续用 ASP独自奋战。

 

虚拟团队一直是一个难解的痛。当笔者的第一个英文网站获得初步成功之后,曾经试图推出第二个第三个,也找了不同的程式高手来合作,但最后总是功败垂成。在异地互相沟通存在很大障碍,而对方抱持著被雇用的心态而不把自己当成你的合夥人来看,是最根本的问题。

 

◎租用主机的选择

 

笔者的英文网站,难道只因换回到微软的系统就能解决问题吗?其实不是的。换回Windows 只因为笔者熟悉而修改迅速方便,能快速反应用户需求罢了。真正应付流量的关键,在于笔者此时开始采用「虚拟服务器」的网站代管方案(VPS ,Vertual Private Server)。

 

并不是因为要网站外销所以把网站放美国,而是因为美国主机租用很便宜。事实上笔者的中文版数位之墙一直都在美国在美国。主机租用的型态可分为:1)虚拟网站:Shared Web Server ;2)虚拟服务器: VPS,Virtual Private Server;3)专属服务器:Dedicate Server 。

 

简单说,「虚拟网站」是把一台主机分成多个空间,网站经营者可申请一个空间来做网站。这是常见的网站租用型态,有点像一间屋子分隔成多个房间分别出租的感觉(可模拟为「雅房」)。在美国,最便宜的可达月租美金10元以下,这在全世界范围内都是难以匹敌的价格。

 

「虚拟服务器」也是分租概念,只是房间较宽敞而且装潢豪华(可类比为「套房」)。由于采用虚拟化技术(Virtualization),网站经营者感觉上彷佛拥有了一台完整的主机一样。这个价格自然贵多了,月租大约要在美金20元到60元左右。当然,这个能够承受更大的流量。

 

笔者原先把网站放在虚拟网站环境,当流量承受不住被踢出来后搬移到Linux的 VPS 环境并改用JAVA。之后迁移回Windows 环境改回微软 ASP后,依然是采用 VPS。 VPS是个伟大的发明,他让网站经营者可以用较低低成本取得更大技术自由,而不用真的去买或租一台主机。

 

◎cache system的重要性

 

笔者的英文网站初期确实是花钱买广告做推广的。然而这部分的预算从每个月 600元美金降到上线半年后一毛钱不花,流量自然能成长,主要是因为试图让博客的作者把Widget放到自己的博客上。因此,博客本身就成为了网站的免费宣传管道。

 

全盛时期,来自美国博客的流量每天达80万次。这个数字其实不高,对程式高手来说是小菜一碟,但笔者是半吊子工程师,知识有限也因此可能程式写得不好,频频被主机供应商发信警告要求改善网站系统效能。最后,我决定开发cache system。

 

cache system缓存系统上线后,将数据库读写从每天80万次降低到每天16万次。这期间也请高手朋友帮忙进行数据库结构优化,帮助很大。笔者在过程中学习到,一个良好的缓存系统(cache system)对于提供Widget功能的网站来说非常重要。

 

此外,由于先前网站经常搬家(不管是自愿的还是被踢出来的)的关系,整个网站系统已经被写成了「可以随时准备逃命」的模式。这个网站可以在一小时内轻易的搬家到另一间主机供应商去,甚至连资料库都不要了。

 

能够做到这点,除了程式本身的调整外,还要归功于网站管理软件的盛行。在此要推荐的一套称为 Plesk的网站管理软件。有的主机供应商会直接帮你安装Plesk ,免费或另外付费。Plesk 的所有管理功能都是透过Web 介面,方便到无以复加,大大降低对技术能力的要求。

 

◎一些参考资料

 

很抱歉这一期的文章讲得很生硬。技术的环节可能是大部分人没兴趣的,但是由于我是一个人在进行网站外销的生意,网站建立的大部分时间都在处理技术问题,因此体验特别深刻。如果您也想开始自己的网站外销生意,这些问题都是必须面对的。文末,附上一些参考资料:

 

1)有关美国的主机租用市场,可参考以下两个笔者常上的网站:

 

 http://www.hostreview.com/

 

 http://www.hostingcatalog.com/

 

此外,因为发现南非以及欧洲的网络广告居然卖得比美国还贵,引起了笔者研究上述市场的兴趣。因而笔者对于南非,荷兰,马来西亚,比利时,爱尔兰等国家的网站主机租用市场也有点研究。有兴趣在上述国家租用网站主机的朋友,可以来信与笔者讨论。

 

2)这里有几间值得推荐的好的网站主机供应商,都是笔者用过的:

 

 http://www.discountasp.net/ - 「虚拟网站」数位之墙在此五年

 

 http://www.viux.com/ - 「虚拟服务器」笔者的英文网站放在这里

 

选用美国主机供应商的原则只有一个,服务。因为价格基本上不会差别太大,不要贪小便宜去用到一家服务速度很慢的业者。由于亚洲与美国有时差,遇到不负责的厂商,往往要求对方协助时,电子邮件一来一回就三五天过去,会气到你昏倒。

 

服务好的厂商会有Online Support,也就是你可以直接跟对方的值班人员在线文字交谈,让他帮你解决问题。当然,一定程度的英文能力是必须的。不过,既然这是网站外销的事业,具备初步的英文能力也是很基本的要求吧?

 

3)除了Plesk 以外,网站管理软件还有其他选择

 

还有WHM 加上cPanel的组合,也是常见的网站管理解决方案。不过笔者还是比较偏好使用Plesk ,毕竟使用起来容易,也难怪他们的市场占有率一直是独大。只是,功力高的工程师可能会喜欢WHM + cPanel ,因为弹性比较大。不论选择哪一种,都可以帮助你节省许多时间。 (文:数位之墙

 

 

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黄绍麟,原名黄彦达,1998年 4月创立数位之墙,以观察科技趋势为终身职。曾任台湾新浪网网站总监,台湾大哥大营销副理,3G威宝电信营销经理。 业馀从事谘询工作,目前担任 上海51.com董事长助理及新闻发言人,兼管营销及数据分析。


个人.家庭.数字化 - 数位之墙

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网站外销的个人实践(一)源起

2008/12/21 - By 数位之墙 - 关键字/标签:搜索引擎 社区 ISP 网络广告 Google Web 2.0  

◎做网站养活自己

 

2007年初,笔者感慨于自己即将步入中年而毫无建树,一种「想做点甚么事情」的焦虑感日益严重。数位之墙经营十年多,影响力仅及于繁体中文世界,以及逐渐普及的简体中文世界,但是在英文世界里始终没有话语权;而且我开始感觉到,光是「写」,不够。

 

如果把营利当成衡量网站经营是否成功的指标,那数位之墙目前每月广告收入(来自多个广告联盟)一万多台币是不及格的。除了网站介面优化到 Adsense广告点击率平均在1.5%以上可以拿来说嘴外,这种收入水平距离要养活自己是非常遥远的,在台北市连房租都付不起。

 

把「做网站养活自己」当成挑战目标,在2007年初成了笔者的核心思考。一个念头闪过笔者的脑海:「做个英文网站如何?」,据说美国的网络广告 CPM要高于台湾与中国大陆,如果做个英文网站出来,理论上同样的流量,收入会高于做繁体与简体中文的网站。

 

CPM ,每千人成本,对于网站经营者来说,意思约略是指「广告每被看过1000次的收入」。外国的广告 CPM比台湾和大陆更值钱多少?其实刚开始只有很模糊的概念。一直到笔者的英文网站上线后一年,开始导入营利模式后,才发现这个差距是如此巨大。

 

Banner广告 CPM行情如下(单位:美金;资料:BannerConnect.com)

 

 

从上图可以看到,如果以国家或地区排名,会发现第一名的是南非,荷兰,网站Banner广告每被看1000次,网站经营者可收入0.13美金。其次是欧洲国家,葡萄牙,而美国仅仅与德国,西班牙,阿拉伯联合大公国并列而已,收入甚至比不上南非。

 

◎网站外销不是只有销到美国

 

而台湾,则因为 CPM只有0.02所以排名在47名(本排名总共有84个国家地区)限于篇幅没法列上,否则这张图会非常的长。这个图表让人眼睛一亮的地方在于,如果能做个英文网站主要吸引南非人来使用,在同样流量的情况下,收入会是你做繁体中文网站的 6.5倍。

 

从经营者的角度看,网站外销已经不是台湾市场大小的问题,而是实在而可衡量的经营指标。做英文网站能够赚实在的钱,(当然,如果你精通葡萄牙语或者阿拉伯话,从上图可看出一样能切入一个令人羡慕的市场)这件事情本身就值得去试一试。

 

2007年初,笔者对于上图一无所知。只知道美国,美国,毕竟他是网际网络发展最成熟的国家。我们对互联网的国际市场眼光狭隘,会妨碍到网站外销的方向。不过幸好,做英文网站这个决定看起来不坏。只是我们要提醒自己,除了美国以外还有其他不错的市场存在。

 

剩下来的问题是,要做甚么网站外销?内容网站肯定不是我们的专长,数位之墙英文版的成绩非常惨烈,我们的英文无论如何比不上外国人。其次是盛行的Web 2.0 社区网站,然而社区网站最难摸透的是外国人的社会行为,而且需要大量的程式开发,非我一人之力能做。

 

就在苦思的当而,一个外国网站让笔者眼睛亮了起来:

 

 http://www.whoishostingthis.com/

 

这个网站看似搜索引擎,他要解决的问题(正如他的网址)很单纯,就是让访客查询哪个网站被放在哪家 ISP?比如说,可能会有人想知道MySpace 主机是放在哪里。在国外,网站代管(Web Hosting )是个很大的行业,这个小网站切入了一个有利可图的市场。

 

◎网站开发与实现初步收入

 

这个网站是两个工程师搞起来的。笔者惊讶于其精巧,以及其真的解决想在网络上找网站代管公司的人的核心疑问。于是,「制作小型工具网站」成了可行目标。网站不求大,只要解决用户核心需求即可,而这个需求必须是跨国界的普遍需招聘行,如此方能降低文化门槛。

 

这样的小工具,除了网站可以使用外还必须有Widget版本,方便给部落格插入引用,以便快速扩散降低网站推广成本。这点非常重要,因为在制作过多个英文网站之后发现,只要不打广告,网站每日访客数量基本是零。然而花钱买广告是个无底洞,必须想办法降低推广成本。

 

2007年 4月,笔者第一个英文网站网址申请完成; 6月,以破烂的程式写作功力勉强完成第一版后,开始购买Google的Adwords 广告针对美国市场进行宣传。流量进来了。。。开始有人把Widget放在自己的博客上了。。。来自博客Widget的流量大过网站了。。。

 

数据库几乎每隔几天就挂掉。为了应付日渐长大的流量,笔者改写多次程式,加入了cache 系统以降低数据库压力。8 月,流量太大被主机供应商踢出来。换一家更大型的网站代管商,网站营运成本(不计入广告花费)飙升到每月60元美金。此后,更一路攀升到90元美金。

 

2008年 3月,流量大到网站代管厂商每天都发邮件警告我必须改善否则把网站强制关掉。不得以,开始引入广告营利模式。广告引进后,网站流量迅速下跌,每月成本迅速跌回60元美金,然而这个英文网站却从此开始营利。到08年12月为止,每月净收入超过美金1000元。

 

用这笔收入要支付台北市的房租,暂时不是问题了。 (文:数位之墙

 

 

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黄绍麟,原名黄彦达,1998年 4月创立数位之墙,以观察科技趋势为终身职。曾任台湾新浪网网站总监,台湾大哥大营销副理,3G威宝电信营销经理。 业馀从事谘询工作,目前担任 上海51.com董事长助理及新闻发言人,兼管营销及数据分析。


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