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数位之墙

归档 - 10月, 2006

Web 2.0 革命(九)新电子商务

2006/10/29 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:电子商务 拍卖 B2C C2C 网络购物 Blog RSS eBay Web 2.0


  

C2C 电子商务符合Web 2.0 精神

 

在所有因为互联网普及而起的各式应用中,电子商务是与互联网最不相关的一种,尤其是B2C 模式电子商务。消费者在网上下单后,经营者的后续处理程序完全是在实体世界处理,跟互联网无关。

 

这种特性终于让大家明白,原来Amazon不过就是零售业。降低库存营运成本,大量采购压低进货成本,透过促销扩大销售等,跟传统零售业没什么不同,其营业毛利与传统零售业一样,也没什么好期待。

 

C2C 模式电子商务,算是比较充份利用到互联网特性的。类似美国 eBay之类的经营者仅提供交易平台,让众多的小型买家卖家在上面交易。靠著聚众而成的市集,这种商业模式的扩张速度显然快多了。

 

这是互联网先行者们初尝互联网威力的时候,原本在B2C 模式中最耗费经营者成本的库存与物流问题,在C2C 模式中丢回去给小型的买家和卖家自行吸收。

 

而经营者因为提供媒合(Match )买卖双方的价值而得以收取费用,例如刊登费,广告费等。七年前兴起的网络拍卖风潮,虽然当时还没有Web 2.0 这个名词,但有谁能说这不符合Web 2.0 精神?

 

◎Craglist取代的是eBay而不是报纸分类广告

 

互联网发展10年,用户能以较低的费用得到更大的带宽,此点无庸置疑。如之前所讨论,当带宽低到某个临界点时,新的中间人会兴起,旧的中间会会遭到挑战。我们永远别忘了Web 2.0的真正意涵:

 

互联网的革命源头只有一个,即「电脑储存成本与网络带宽成本不断下降」;反应在社会上,就是「人与人之间联系成本不断下降」;反映在商业上,就是「靠信息垄断与资本垄断的企业逐渐解体」。

 

类似美国Craglist之类的分类广告网站之所以能接著拍卖网站的步伐趁势兴起,成为人气不坠的新典范,乃在于他将拍卖网站经营者10年下来得自于带宽成本下跌所节省的费用,拿出来与用户共享。

 

在eBay做买卖需要缴费而在Craglist张贴分类广告大部分不用,但是 Craglist居然还能活下来,没有被C2C 模式高网站流量所带来的带宽成本压垮。可见得这几年带宽成本的降幅惊人,已经影响到商业型态。

 

大部分对Craglist的报导,都围绕在其对传统报纸分类广告产生多巨大的影响。但笔者却认为,类似eBay的拍卖网站,在多年前是取代传统商务的的新中间人,现在却将被Craglist这种更新的中间人挑战。

 

◎电子商务如何融入Web 2.0 精神

 

难道传统B2C 电子商务都要开始经营C2C 以迎合Web 2.0 精神吗?这是我们应极力避免的思维。因为B2C 模式不会消失,我们要思考的是当网络用户之间联系的带宽成本降低时,商务型态将可能怎么转变。

 

笔者举个旅游业的例子。大家都知道网上购买机票或旅游行程,一直都是电子商务中最热门的购物项目。然而,大家也都知道,跟著旅行团出游却也经常是最痛苦的经验。

 

因为要满足同一团人参差不齐的需求,旅行社往往只能设计最没有特色,最一般的观光路线。「量身打造」的行程是几乎不可能有的。因为总觉得要聚集一群需求相类似的人一起组团出游,是成本很高的。

 

然而,这正是Web 2.0 能够使力的地方。正因为「人与人之间联系成本不断下降」,因此旅行社要找到年龄相当,或者兴趣相投的一群人一起组团出游,是可能的事情!

 

只要透过正确运作,即使是非常冷门的旅游路线,都可能以极低成本和极快速度在网上找齐一团人出游。这将导致旅游的量贩时代结束以及精致旅游兴起。旅行业谁能快速掌握这股Web 2.0 带来的力量?

 

◎Web 2.0 应用于降低B2C 电子商务经营成本

 

B2C 电子商务由于其与传统零售业相仿而有著低毛利的特性,因此经营者会比其他类型的网站经营者更在意成本控制问题。如果Web 2.0 之类的服务引入网站只是增加带宽成本,那真的不必做了。

 

回想eBay的例子,除了物流与仓储的成本之外,还有什么是可以丢回去让网络购物消费者自己可以完成的,藉由Web 2.0 由消费者参与的名义,因而能进一步降低营运成本而达成与消费者双赢的?

 

例如,从上面旅行业的例子来看,Wiki系统可能还蛮适合用在分享每个人的旅行经验。透过此类由消费者自主分享内容的系统,有无可能降低打进来的客户服务电话数量,更进一步促成网上旅游的销售?

 

此类问题就让B2C 电子商务经营者自己思考。如果您还认为Web 2.0 就是Blog,就是RSS 就是SNS 这堆名词,而想不出来这些名词跟自己的生意到底有什么关联,笔者必须一再提醒你:关键在成本。 (文:黄芳宇


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黄芳宇,数位之墙总编,资深电信/互联网/科技行业 从业人员,永远的逐梦者。数位之墙于1998年 4月诞生, 以冷静的眼看待数字狂潮,以热情的心拥抱信息时代。希望能发挥微薄的力量,让人们对科技营销议题有更多面向思考。









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Web 2.0 革命(八)电信业变革

2006/10/22 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:P2P 网络电话 ADSL 实时传讯软件 宽带 3G 电信业 B2C C2C MSN Skype Web 2.0


  

◎电子邮件的经营成本

 

人与人间联系成本的降低,是10年前互联网商业化时就带给世人的最大礼物。很多人已经想不起上一次用纸笔写信给远方亲友是什么时候的事;而写信给近在办公室隔壁桌同事,则是每天例行的工作。

 

电子邮件,透过中央控管的邮件服务器,将寄信人从个人电脑发出的邮件转送给收件人的邮件服务器,等待收件人从个人电脑链接上来收取。此种运作方式,已经彻底取代成本高昂时效性又差的纸本邮件。

 

然而,电子邮件虽然革掉了传统书信的命,却面临另外一种通讯工具挑战。事实上,由于需要邮件服务器在中间做邮件的转送,也因此邮件服务提供者必须负担可观的储存与带宽成本。

 

如果,电子讯息的传递可以直接由两台个人电脑之间直接完成,不需要透过中间任何服务器的转送,换言之,将储存与带宽的成本直接由收发讯息的双方来承担,那么通讯服务经营者的成本负担可能较低。

 

我们所熟悉的实时传讯软件,例如QQ,MSN Messenger 等就是一种。通讯服务经营者的服务器仅提供将联络人互相链接的工作,链接之后的所有讯息,都是个人对个人之间传递,不再经过服务器转送。

 

P2P 模式的低廉经营成本

 

事实上,实时传讯软件(简称IM)的使用,已经部分取代电子邮件的使用。由于每个人经常联络的对象不外乎熟人与工作上的夥伴,IM更具时效性。很多时候我们会选择使用IM来连络,而非写电子邮件。

 

这些通讯工具的用户或许对技术并无知觉,但对通讯服务经营者来说,点对点架构(Peer to Peer,简称P2P )的通讯方式,要比主从式架构(Client-Server )的经营成本更加低廉。

 

虽然这些软件的使用与Web 无关,但是强调个人对个人之间的联系( C2C )以取代主对从(B2C )的联系,此种精神倒是与Web 2.0 一致。事实上,我们永远别忘了 Web 2.0的真正意涵:

 

互联网的革命源头只有一个,即「电脑储存成本与网络带宽成本不断下降」;反应在社会上,就是「人与人之间联系成本不断下降」;反映在商业上,就是「靠信息垄断与资本垄断的企业逐渐解体」。

 

P2P 技术的应用,最后终于由新一代IM服务提供者掀起前所未有的巨变:Skype 的出现,正是将原先以主从式架构为主的网络电话服务,带入P2P 架构全新领域的结果。

 

◎革命,无法依靠模仿来成就

 

传统的电话服务,发话者拨打电话号码之后,透过服务提供者的交换机与受话者之间建立联系,交换机并负担后续的通话资料传递。你讲的每句话都会先进入电信业者机房再到受话者,这是主从式的关系。

 

电信运营商因此需要成本高昂的设备来提供这种服务,尤其是当用户数量不断增加时,对设备的投资呈现线性增加。这是主从式架构通讯服务的宿命,经营者永远对新增用户的带宽需求感到头疼。

 

网络电话出现在10年前时,经营者只想到让语音通话架构在IP上,成本会更低廉。然而其思维仍不脱主从式架构:用户购买可上网的网络电话机回家安装,通话时仍然透过经营者的主机转送通话资料。

 

此种与传统电信业相同的思维,让早期网络电话经营者的带宽与设备成本高居不下。为了抢夺传统电话用户又必须提供更低廉的通话资费,无法带来太高收入。几年下来,网络电话始终没有成气候。

 

很显然,模仿传统电信业经营模式却号称要打败传统电信运营商,无疑是痴人说梦。电信运营商正因其主从式架构的通讯方式而必须投资巨额资本,造成竞争者进入门槛。要挑战这种霸主,唯有改变经营模式。

 

◎Skype 的成就:挑战电信业的成本结构

 

Skype 身为一种IM软件,其出现并未带给世人什么新鲜感,但是作为网络电话通讯软件,其通话质量让用户留下非常深刻的印象。而其主要以网络电话为诉求的运作模式,更是让人耳目一新。

 

用户在使用Skype 时,所有的通话资料是由两端用户直接互相传递,并不经过Skype 主机转送。此种P2P 技术的经营模式让Skype 不需巨额投资就能提供通讯服务。因为通话的带宽成本,由用户自行负担了。

 

这才是电信运营商惧怕的地方。电信运营商并不怕另外一个资本更大的业者来竞争,因为不管如何,电信业就是高资本高进入门槛的行业。现在只要小资本网络公司就能来挑战,这个行业的根本已经遭到动摇。

 

为什么Skype 的网电话经营模式没有出现在10年前?事实上10年前的 宽带费用高昂并不普及;现在人们能以更低廉的价格享用更大的带宽,Skype 才能用P2P 架构将通讯的带宽成本直接转嫁回用户本身。

 

网络电话何时会革掉电信运营商的命?当用户能够以更加低廉的价格取得更大的带宽时。ADSL与Cable 上网的普及已经初步完成了第一个阶段,下个阶段可能是带宽更大的家用光纤(FTTB)。

 

无线通讯的部份,3G正在起步,号称带宽更大的WiMax 则令人期待。这些演变可能需要五年甚至十年的时间,但我们永远要记得思考,当人们用一块钱能买到10倍于以往的带宽时,这个世界会发生什么事? (文:黄芳宇


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