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归档 - 09月, 2006

Web 2.0 革命(五)搜索 3.0版

2006/09/24 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:P2P 搜索引擎 宽带 网络媒体 网络广告 Google Web 2.0


  

◎搜索是 1.0时代的产物

 

上一篇文章谈到Google带来的是网络媒体网络广告的经营典范,完全符合Web 2.0 聚沙成塔,聚少成众的特质。似乎,Google将会是新的典范而持续不坠,从此过著幸福快乐的生活。然而果真是如此吗?

 

我们不要忘了,搜索引擎本身是个 1.0时代的产物,他的存在已经超过十年,而他的使用方式:所有人连上某个固定网站,透过中央主机的运算能力来运算搜索结果,是非常不符合Web 2.0 精神的。

 

此外,关键字搜索技术的精确度虽然在Google手中发挥到极致,然而不少时候总还是会找出一大堆跟自己所要资料毫不相干的网页出来。下一代更精确的搜索技术,遂成为各大互联网巨头竞逐的焦点。

 

然而,藉著Web 2.0 「由群众分享和参与」的特性,不少人认为「社会性搜索」可以补足技术的不足。电脑毕竟是由程式撰写,思考逻辑跟不上人脑的弹性,因此透过人的辅助来提升搜索精确度似乎可行。

 

具体的作法,是透过互联网用户在发表文章或张贴图片时,自己帮自己的内容下关键字(所谓的「标签」),而当其他人用这些关键字搜索资料时,更容易找到自己张贴的内容。

 

◎搜索成本才是问题

 

这就是「社会性搜索」。透过每个人都把自己产出的内容加上关键字或标签,而搜索引擎更针对这些标签作索引和计算,精确度可能被补足,因为这些关键字毕竟是人脑所下,可能符合其他人脑的认知逻辑。

 

这个看起来与技术无关的搜索方法,或许可称为2.0 版的搜索,一样是拜互联网的储存与带宽成本持续下降,人人都能在网络上产出内容所赐。否则这样的搜索方式在十年前是很难诞生并普及成为主流的。

 

然而,「社会性搜索」并非终极的解决方法。事实上目前任何搜索方法所面临的问题,除了精确度问题,还有成本问题。这个问题可以简单的用下列公式来描述:

 


 

「你在网络上的每一次搜索都是要钱的」。过去数年间,由于全球搜寻数量不断暴增,造成经营者必必须持续添购新的机器设备,并且不断扩展摆放这些设备的场地,以求提供精确与快速的搜索服务。

 

从上图公式可看出,如果经营者的成本控制不当,将会造成每次搜索的平均成本增加。然而如果因为节省成本而导致搜索精确度和速度下降,虽然会降低平均搜索成本,但是用户却可能会开始流失。

 


 

◎迈向搜索 3.0版

 

拜过去互联网的储存与带宽成本持续下降所赐,购买机器设备以及设备本身体积的缩小以至于机房能摆放更多的设备而缩减场地成本,经营者的压力稍微舒缓。然而,降低运算成本的努力却从来没停过。

 

Google是搜索引擎经营者中很早就看透此点的,因而对于机器设备的成本斤斤计较。他的主机很少向外采购,数以万计的服务器都是自行研发设计,可以购买廉价的PC零组件来组装而成,大幅降低成本。

 

尽管如此,Google仍然必须在全球布建资料中心(Data Canter )以求提供更佳服务品质。其中,在美国哥伦比亚河岸兴建的俄勒冈资料中心足足有两座足球场这么大,里面摆满了各式主机服务器。

 

这样的思维并没有不对,只是非常的 1.0。搜索引擎经营者的财力再雄厚,能够拥有多少台服务器?十万台?一百万台?这种数量能够与全世界数以亿计的个人电脑数量相提并论吗?

 

让我们再重复一次Web 2.0 的精神:「聚沙成塔,聚少成众」。当搜寻引擎用户按下搜索钮的那一瞬间,是交给美国俄勒冈州的资料中心服务器来找比较快,还是由全球大量的个人电脑一起帮你找比较快?

 

P2P 搜索:下一代的搜索方式

 

事实上,Google开发了许多技术,让单一问题可以切割成几个,分别交由几台服务器同时处理,称为并行处理。此技术可能已用在Google 搜索引擎上。你的每一次搜索,可能动用到好几台服务器帮你处理。

 

问题在于上述「好几台服务器」,何时会变成「全世界所有连上网络的个人电脑」。你的每一次搜索,会动用到好几千台摆放在全球不同家庭里,如同你正使用的个人电脑来帮你做处理,而非Google主机。

 


 

当有一天,技术突破再加上全世界平均宽带及储存成本不断降低到突破某个临界点时,现行的Web 搜索将可能被推翻!虽然,这样的期待显然背后有技术门槛与安全问题,短期内不易突破。

 

此外还有经济问题:为什么我的个人电脑与家用宽带要帮你做搜索?或许「有一天我在搜索时也会需要你帮忙」是个不错的理由,而这个理由听起来更超越Web 2.0 的。这种搜索,我们不妨称为P2P 搜索。

 

随著互联网的储存与宽带成本持续下降,把一个问题丢给全世界的电脑来帮忙处理的成本,会不会有一天比丢给自家的服务器来处理还低?这是全球搜索引擎业者在未来五年内要严肃思考的课题。 (文:黄芳宇


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黄芳宇,数位之墙总编,资深电信/互联网/科技行业 从业人员,永远的逐梦者。数位之墙于1998年 4月诞生, 以冷静的眼看待数字狂潮,以热情的心拥抱信息时代。希望能发挥微薄的力量,让人们对科技营销议题有更多面向思考。









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星期五, 09月 22nd, 2006 网络媒体 没有评论

Web 2.0 革命(四)Google典范

2006/09/17 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:搜索引擎 门户网站 网络媒体 网络广告 Google Web 2.0


  

Google不需垄断就能获利

 

99年 2月笔者提出下列法则:「媒体必须垄断或寡占才能只靠广告营利,而互联网是无法垄断的,因此只能另觅广告以外的营利方式」,是植基于对媒体本身的本质思考,虽然于提出当时少有人相信。

 

这样的思考虽然最终被验证其正确性至今,然而笔者却忽略了网际网路的储存与带宽成本持续下降,加上技术不断进步,所累积的能量已经大到足以改变网络媒体的经营成本结构,推翻旧法则。

 

「不需要垄断互联网也能靠广告赚钱」,这是Google为世人所带来的新典范。「用户不需要停留在搜索引擎太久,搜索到想要的资料最好早早离开」,这也是Google为世人所带来的新典范。

 

十年前搜索引擎经营者担忧「每访客平均页面浏览量」过低,因此发展出无数服务,希望访客待上更长时间创造更多页面浏览量以便贩卖广告。然而Google却反其道而行,彷佛给过去的经营者当头棒喝。

 


 

Google的戏法在技术上有两大关键,一是提升搜索精确度,一是降低平均搜索成本(此点很少人提及);而在营利上有两大关键,一是关键字广告AdWords ,一是与其他网站经营者共享利润的AdSense 。

 

◎Google营利方式非常 Web 2.0

 

如前文所言,网络广告行业的致命伤在于十年来平均销售价格不断下跌,其主要原因除了全球网页爆量成长分食广告主预算外,另一个主要原因是已经低落到十分不堪的广告点击率,难以讨好广告主。

 

然而,当搜索引擎依据用户搜索的文字来播放广告时,点击率戏剧性的提升到5%以上,彷佛回到十年前网络草创时期。于是广告的销售单价就能被往上提升,因为对广告主而言效果变好了。

 

这个并非Google发明的营利方式,却在Google手中发扬光大,只因他的技术能力让搜索精确度被互联网用户公认为最佳,吸引到最多的搜索量,因而能够产生最多的广告点击。

 

然而,很少人想通Google的广告方式是非常Web 2.0 的。Web 2.0 的特性就是「聚沙成塔,众志成城,累积小众而变成大众」。事实上,竞价排名广告吸引到的广告客户,主要就是以中小型企业为主。

 

这跟传统媒体(或传统网络媒体)讨好手上握有大量广告预算的大型广告主不同,Google尽收全天下中小型企业的广告预算,收入就足以和大型广告主的预算批敌。

 

◎与大量小型客户做生意的成本很低

 

想像一下你开了间广告公司,然后你要跟全世界的小型企业做生意的困难度与成本,你最后会选择只跟少数有钱的客户打交道,因为这样最符合成本效益(Cost Effective)。

 

然而,我们再次看见互联网的储存与带宽成本一再下降时,最终造成的可观效益:与全世界中小型企业做生意的成本是可接受的!而你完全能以较低成本收拢大量获利!这在以前是完全无法想像的事!

 


 

此外,我们经常在逛其他网站的时候看见网页上播放Google提供的广告。这就是Google的AdSense 服务,让其他网站也可以播放Google所卖出的广告,网站主因此可以分享广告销售的利润。

 

事实上,全球有很多中小型网站靠著播放Google卖出的广告,拆分广告所得而大幅获利。再一次,Google收拢了全天下的中小型网站流量,形成跟大型门户网站足以批敌的流量。

 


 

Google不需垄断大型广告主预算就能获利,Google网站本身不需垄断网络流量就能获利。Google不期待自己能产生世界最大浏览量,因为世界最大浏览量在Google以外。至此,网络媒体经营典范被完全推翻。

 

◎「长尾理论」的典范

 

上图是笔者借用近年来非常热门的「长尾理论」(The Long Tail )所绘制。这个在2004年由Chris Anderson于美国Wired 杂志首度提出的理论,主要从Amazon销售大量冷门商品谈起「主流消失」的现象。

 

其后,Chris Anderson延伸其理论描述未来可能的经济型态,并于06 年出版成书。然而,笔者却认为「长尾理论」早已在Google身上实践。而这才是真正的Web 2.0 精神。且容笔者不厌其烦的再强调一次:

 

互联网的革命源头只有一个,即「电脑储存成本与网络带宽成本不断下降」;反应在社会上,就是「人与人之间联系成本不断下降」;反映在商业上,就是「靠信息垄断与资本垄断的企业逐渐解体」。

 

我们今天在这里并不是要咏叹Google的伟大。我们应当思索,当上述的成本越来越低时,能利用此特性而接触到最多数企业与最多用户者,将能掌握革命性力量。还有什么样的商业模式是尚未被开发的? (文:黄芳宇


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