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数位之墙

归档 - 01月, 2006

间谍软件剪不断理还乱?

2006/01/15 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:搜索引擎 即时传讯软件 垃圾 Blog ICQ MSN 品牌 Skype Yahoo!

◎间谍软件无孔不入

您是否曾经有过类似的经验:(一)自从浏览某些网站之后,浏览器的首页就被更换了,想换却换不掉。(二)自从安装某些软件之后,浏览器的默认搜索引擎就改了,打错网址的时候会自动跳到这个网页。

此类软件就是间谍软件(Spyware ),广告软件(Adware)或绑架软体(Hijacker)。有的会偷传你的资料给主机以便传送更准的广告过来,有的直接绑架浏览器将首页变成某网站,改都改不掉。

大部分的人可能只是不经意的按下「我同意」的按钮,或者甚至什么都没做。由于常常会弹出某些恼人的广告,烦不胜烦,专门扫除这类程式的软件也应运而生。目前的扫毒软件也多具备初步的扫除能力。

然而赔钱的生意没人做,杀头的生意有人做。间谍软件的背后,其实是一个庞大的行业,正因为有利可图,所以怎么样也杀不光扫不绝,还不断有新的创意出现。

◎间谍软件行业的价值链

首先是专营此类生意的广告代理商,他们找来间谍程式的撰写者。这些通晓操作系统漏洞以及网站系统的高手,会想办法撰写出各种间谍程式以便躲避侦测。

间谍程式会将该电脑的资料回传到远端主机中,以便传送更精准的广告过来,或者进行上述的各式困绑动作。撰写程式者当然会拿到软件开发以及后续维护的报酬。

其次,间谍软件撰写完成后必须要能快速的大量散布,才能累积广告价值。因此广告代理商必须寻找「销售渠道」以便快速的将软件洒出去。这些渠道商就是各式的网站以及免费软件供应商。

浏览某些网站因而中标,就是因为该网站帮助广告代理商散播间谍软体。下载某些好玩的,或者好用的工具软件,安装时也被偷偷的装了间谍软件,就是因为该软件的作者也在帮助代理商散播间谍软件。

◎广告购买者不会是大品牌

天下没有白吃的午餐。网络上到处都是免费软件,免费网站好康,经营者赚什么?透过扮演渠道商的角色,这些经营者可从广告代理商领取佣金。佣金则是以间谍程式的安装数量(Install Base)来计算。

广告代理商有了大量的安装基础,回过头去贩卖广告。于是浏览器的首页被绑架了,你的个人资料被偷偷传出去了,还经常有莫名奇妙的弹出式页面(POP-UPS )弹出来。因为代理商找到买主了。

想当然耳,此类广告的买主一定不会是爱惜羽毛的大品牌企页。然而花得起钱买广告的人必定有利可图,什么行业会买这样的广告?嘿嘿,结果自然是在网络上最赚钱的色情网站生意。

色情网站买这种广告的开销也是很痛的,于是自然有些网站也同时扮演渠道商的角色,协助散布间谍软件,再从广告代理商处赚一点佣金回来。于是,逛完色情网站之后就「中标」者大有人在。

垃圾广告即将出现有声版

层层架构的行业链,让这个事业井然有序的运作著。然而如果能够搭著既有软件之便进行广告,又何必那么辛苦的去开发以及散布间谍软体,还必须支付佣金费用给渠道商?

什么是继浏览器之后最多人安装的网络软件?答案自然是即时传讯软体罗(IM,Instant Messenger )。这包含了MSN Messenger ,ICQ Yahoo!即时通以及Skype 之类的软件。

当使用即时传讯软件已成为继电子邮件之后网友最常进行的网络活动时,如果有一天你的Skype 铃声响起,接起来之后是一通广告电话,也请你不要太惊讶。

不需要开发任何间谍软件,只需要搭著IM的顺风车。广告代理商告诉你他的程式可以自动搜索Skype 名单,自动传递广告讯息,还内建反阻挡功能。也有专门针对Yahoo! Messenger的版本。

◎除了技术拦阻别无他途

一套台币一万两千元的广告软件肯定很多人买不起。看来「Skype 广告代发服务」很快就会出现,依照发送成功的名单数量跟你收费。网路电话本来就不要钱,垃圾邮件即将进入有声时代。

从垃圾邮件,间谍软件,IM广告发送,甚至是自动到Blog张贴广告的程式,无一不显示出这个行业的诱人之处。在网络上,低成本的营销方法总是被用到烂,以至于只能用更重口味的方式进行广告。

回想一下几乎每个IM软件底下都有个小型广告版面,或者文字广告栏。当垃圾广告逐渐侵蚀到IM软件时,相信这个小广告的威力也可能逐渐递减。这并非你我所乐见,看来只能依靠更强力的技术进行阻挡了。 (文:黄芳宇


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星期日, 01月 15th, 2006 网络媒体 没有评论

跌破专家眼镜的百万首页

2006/01/08 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:搜索引擎 ISP 网络广告 Google

◎八年前的一场对话

八年前,互联网仍然处在草创时期,笔者刚刚投身这个行业,在一间ISP 公司担任网站设计部门的经理。当时网络的使用人口不多,入口网站的概念刚在美国萌芽不久,才刚刚影响到亚洲地区来。

时值耶诞节前夕,整个部门的同事动员起来进行耶诞节专题网站设计。看到我在公司加班赶工,营销部门的主管A 小姐也跑来凑热闹。谈到要怎么吸引人潮到网站来,一时间天马行空有各种想法。

在连网络广告都还没有的那个年代,对于网络可真的是什么新鲜想法都有。然而,A 小姐对于我们这样赶工在设计网络活动和耶诞节主题内容却不以为然。

她说,如果她来做网站,才不要那么辛苦的作内容。她只想在把网站首页切成几大区块,然后每个区块卖广告,招揽愿意刊登的人就好了,网站哪需要什么内容?广告就是内容。

认识笔者很久的人都知道,笔者从八年前就对「内容为王」的想法嗤之以鼻,并提出「流量才是王」的看法。对照当时刚起步的搜索引擎 ,没有什么内容可看,但却是上网最重要的第一站,即可证明。

然而第一次听到A 小姐这样的想法,却也一下子愣住了。笔者虽然认同「流量才是王,内容不算啥」,但是还不至于激进到像她这样的程度,把内容完全踩在脚底。

◎百万首页居然成真

应该说,至少我对「使用价值」还有一点坚持。搜索引擎不需要内容就能吸引流量,是因为提供快速寻找资料的便利性。而A 小姐的提议,则根本是「买空卖空」的生意。

没有价值的网页,就不会有人潮流量。没有人潮流量的网页,谁愿意来登广告?没有人登广告,又怎么会有内容?然而,A 小姐的想法似乎又好像不尽然是错的。

广告本来就可以成为内容,对于喜好新鲜的网络用户来说,或许具有另一种观赏价值。但在出现观赏价值前,谁来登广告?这个想法最后仅变成几个苦命不堪假日加班的工作者之间的闲谈,没有成真。

然而,八年后所发生的事情重新勾起笔者这段回忆,让笔者只能目瞪口呆加上懊悔万分:网络观察十年却看不出这样近在身边的趋势,更懊悔当时没怂恿A 小姐乾脆以那个想法创业,自己顺便投资一下。

一名英国的大学生Alex,为了筹措自己的学费而想出了「百万首页」的点子。他申请milliondollarhomepage.com 这个网址后,把首页切割成一万个格子。每个格子要卖100 元美金,让人登广告。

你可以自己决定要买几个格子,也可以决定要买在哪个地方,购买后自己决定要刊登什么。原本只是抱著姑且一试的心态没想到大受欢迎,在短短不到两个月的时间内,已经卖出去4800多个格子。

◎简体中文版马上跟进

这些广告主包含了公益广告,教导外国人学习中文的网站,个人网站等等种类繁多。为了在众多广告中脱颖而出,每个广告都极尽所能的以创意手法吸引你的眼光。

就这样,Alex转眼赚进42万美金,后续订单及各式媒体报导却接连不断,21岁的Alex名利双收。笔者眼看著八年前的闲聊变成事实,几乎不敢相信自己的眼睛,只能说我对于互联网的理解实在还是太浅了。

然而故事还没完。看到了Alex成功的故事,一个22岁刚从大学毕业在澳洲工作名叫苏锐涛的人,想到Alex的百万首页是英文版,那么何不搞一个面向中国的中文版出来呢?于是网址1baiwan.com 诞生了。

苏锐涛的运气比较差,可能由于中西方文化的不同,Alex被认为是创意十足的创业家,而苏锐涛则被某些人指责为骗子。「这跟卖月球的土地有什么不同?」,然而声援的人也有。他很快的卖出100多个格子。

有个外国人在1baiwan.com 买个格子以后还来信道谢,他认为把钱花在这个地方买广告所带来的客户,比在Google刊登竞价排名广告的效益还要高,还要划算。

当然,这种创业门槛真的很低。马上就有数十个网站抄袭跟进。不过不管是milliondollarhomepage.com 或者是1baiwan.com ,依然有著先行者优势。中国的部分媒体甚至以「格子经济」来形容此种现象。

◎匪夷所思的购买者动机

平心而论,百万首页上的小广告呈现方式其实极富趣味。就好像报纸的分类小广告一样,虽然是广告,但是就是有人爱看,因为总是可以从刊登广告者的创意中发掘出某些乐趣,甚至是创造力与生命力。

刊登广告者在玩弄版面的创意,而浏览者则当做趣闻在看。此种广告的流动性很大,换言之,过一段时间再来看,会看到完全不同的刊登者以及新的版面创意。就内容的角度而言,十分丰富多变。

从读者心理层面来看,光顾这样的网站或许有足够诱因。然而一直想不透的是,买下第一个格子的人,首页既无知名度也无流量,更没有其馀买广告者一起丰富版面以吸引更多人来。他是哪里来的勇气?

对于之前熬过网络泡沫寒冬的网络公司而言,百万首页是个大玩笑,然而「格子经济」却没有打算要消失的迹象。或许格子网站的经营者都是个人,所以「一人饱全家饱」。

猜猜看繁体中文版的百万首页格子网站什么时候会出来?由于繁体中文的使用人口比不上简体中文和英文,或许成功的机率要小得多。我看还是跟当年的A 小姐联络一下,谈谈复出创业的可能性好了。 (文:黄芳宇


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