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数位之墙

归档 - 11月, 2005

Google的抉择(下)给软件巨人的两巴掌

2005/11/20 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:宽带 门户网站 MSN Google Yahoo!

◎NC的概念出现太早

Google已经在媒体公司与技术公司的角色间做出抉择,而这更使得人们把Google与微软联想在一起,更甚于与Yahoo!做比较。当然,网络公司不可能没有技术力,但是Google技术含量更重,更像软件公司。

对照过去的历史,有一间严重威胁微软的公司也曾在挣扎中做出抉择:Netscape。这个以浏览器发家的公司,早先以打造网络运算平台为职志,力图取代微软桌面操作系统。

如果所有的信息与软件都能透过网络与浏览器取得,那么人们就不需要购买以及安装任何软件在电脑中。例如,要编辑文件时,透过网络取得Word,编辑完成后档案储存在网络上,电脑甚至不需要硬盘。

此种概念即Oracle执行官于1997年所提出来的网络电脑概念(简称NC ,Network Computer)。电脑开机后仅需要浏览器即可,不需再有任何其他软件,连电脑是否是使用微软的操作系统,都显得不重要了。

NC要成功必须有几个条件,第一是介面成熟的浏览器,当年浏览器的介面技术尚不到位,用来发展功能复杂的网络应用并不合适。第二是稳定效率高的程式环境,过去Java背负著这样的期待,但没有成功。

第三则是网络带宽。假设电脑里什么软件都没有,开机后想画个图,则必须透过网络把部分的绘图软件传送到本机电脑来,速度自然不能太慢,因为大部分的人不擅长等待。NC理念虽好,但当年时机不对。

◎软件公司与媒体公司的思维不同

随著微软在Windows 里困绑IE浏览器,以致于Netscape浏览器的占有率节节败退之后,Netscape以浏览器平台取代微软操作系统的想法破灭,经营团队遂决定要转型成为门户网站的经营者。

媒体的经营跟技术的关系比较没那么大,说得精确些,做门户网站跟网络用户使用什么浏览器来访问,可以是比较没关系的。Netscape 从软件技术公司的角色败退,转进到以媒体经营为主。

能成功吗?历史告诉我们,从软件公司转型成媒体公司而获得空前成功的例子还没有。媒体,需要的是「引领流行的天份」,而技术公司并不擅长。那种天份无法以科学运算处理,Netscape当然没有成功。

即使是微软加入门户网站混战之后所经营的MSN.COM ,成绩也不算突出。而且一旦媒体公司与技术公司的角色兼具时,内部的资源往往互相拉扯,导致剧烈的内部斗争与销耗。

软件公司的思维是卖内容,创造出来的就是要卖钱。媒体公司要的是眼球,做出来的内容是免费观看。谈到营利时经营者就伤脑筋,资源该怎么分配?更糟的是,两边的人都觉得对方是企业的寄生虫。

然而,时代的脚步在前进,身为软件公司龙头的微软,正加速的朝向媒体转型。这样的转变或许可说远光远大,或许可说时势所逼,但任谁都不能否认,这是来自新一代挑战者:Google正面撞击的结果。

◎第一步:建立对远端储存的习惯

NC网络电脑在当年听起来就觉得是很不可思义的想法,主因是透过网路操作软件的便利性,远不及在电脑中安装软件后直接执行。姑且不论带宽的问题,用户能放心把自己的资料储存在远端主机上吗?

然而,任何事情都有个起点。Google首先选择了一个网络上最早也是最受欢迎的网络应用软件(Network Application) 来进行说服使用者的工作:高达2GB 的免费电子邮件邮箱。

透过浏览器介面收发电子邮件,是网络用户最容易接受的网络应用,已经某程度取代类似Outlook 之类的软件。然而用户可能还想著要把邮件下载到本地电脑,因为远端主机的储存容量并不足够。

使用过Gmail (Google所推出的免费电子邮件)的朋友可能会记得, Google在使用过程中不断的提醒你,邮箱容量高达2GB ,你毋需删除任何邮件。于是用户开始觉得不需要把邮件下载到本地电脑中。

当你开始觉得可以一脚踢开Outlook 的时候,伟大的Google Print计画,又把图书馆理面的书全部扫描上网。这下子你连安装类似Adobe Reader 之类的电子文件阅读器都免了(当然,连买书都免了)。

在网络上写日记以及储存并交换照片并非Google的发明,但Google也很快的将这两项服务纳入旗下。这也代表著网络用户越来越不怕将资料储存在网络上,在远端的主机里。

◎Google身躯灵活,微软不可小看

微软什么时候会发展出可以呼之即来挥之即去,不需安装到电脑的网路版Office?看来只是时间问题。软件巨人扭转乾坤的决心不可小看,因为他上一次展现那种力量后,对手Netscape从此一蹶不振。

然而情势对Google来说远较当年有利。NC概念来得太早,事实上软件行业一直到现在才刚开始站在NC概念的起点上。用户对于网络应用更习惯,宽带更普及,新一代网站介面技术的发展,大环境更成熟。

Google已经证明软件公司可以不需要卖软件,光靠卖广告也能存活,这是Google给微软的第一个巴掌。透过网络直接提供软件给用户使用,瞬间绕过微软辛苦建立十馀年,坑杀众多软件商的的渠道销售体系。

Google给微软的第二个巴掌,是用户开始熟悉以浏览器为介面的应用软件。当免费成为习惯,需要安装到桌面上的套装软件,销售就会愈来越困难。

微软面临内部在软件与媒体间的挣扎(例如Windows Live和MSN.COM 到底要怎么细分?),以及销售套装软件与免费供应软件间的挣扎。从网络原生的Google看起来则灵活许多。一场争斗,精采可期。 (文:黄芳宇


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星期日, 11月 20th, 2005 数字内容 没有评论

Google的抉择(上)给门户网站的两巴掌

2005/11/13 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:搜索引擎 社区 门户网站 网络媒体 网络广告 Google Yahoo!

◎媒体内容的价值不易彰显

「内容为王」或许代表内容工作者的骄傲(包含记者,编辑,作者,画家,歌者,导演及其他人员),那是创作者压榨脑力的结晶。然而由于其「无形」本质,尽管价值受尊重,价格却很难保障。

在实体世界里,版权,著作权,智能财产权等观念,在任何地区都是经过一段时间的教育,政府法令等配套措施方才逐步形成。权利在确认后方才能够为从业人员带来收入,内容行业因之得以存在。

当内容数字化,脱离了纸张与光盘等硬件被放到网络上以后,价格就更显得不被认同。网络发展十年里,「内容为王」的说法始终不断,然而却一直找不到愿意付费的大量群众,连带的其价值也备受质疑。

一份报纸原先可以卖10元,放到网络上变成免费新闻。这种挣扎正是报业过去十年来所面对的问题。基础的收入没有了,要帮网络写专用的新闻就不可能。于是网络变成报纸新闻的资源回收再利用工厂。

如果自己生产内容,却无法预期能够从中有收入,经营者会打算长久的做下去吗?这么容易回答的一个问题,正反映出早期门户网站经营者的思维。早期的门户网站,从不自己雇用记者写新闻。

搜索引擎的经营思考

十年前从美国发轫的搜索引擎,一开始还找不到获利模式。因为发现使用人数开始增加,便思考著要发展成媒体。媒体模式最重要的是读者人数,以及随之而来的页面浏览次数与广告价值。

然而广告模式有个致命缺点,即用户停留时间太短。大部分人找到自己需要的资料,就离开搜索引擎前往目的地网站。如果每个人都只看个一两页就离开,那广告还怎么卖?不行,得想办法黏住用户。

在搜索引擎上直接呈现新闻内容,成为理所当然的想法。于是经营者跟报纸杂志谈合作,用户不需离开搜索引擎就可直接看到新闻或股价。这个思维很单纯,我不让你离开,所以我就放些你爱看的东西。

此外,有什么是可以不需内容又能牢牢吸住用户的?于是免费电子邮件等服务被提出,接下去社区服务出现。透过聊天室讨论区与行事历等功能,让用户被虚拟人际互动绑住。搜索引擎转型为门户网站。

经营者无论如何不肯淌内容的浑水。与报业合作,内容由合作夥伴提供。提供社区服务,内容由用户提供。十年来门户网站从不全面做自己生产内容的事,也少有记者的编制,网站上绝大部分是二手内容。

Google带来的新经营典范

过去十年这样的经营思维是对的。由于内容生产成本高昂,用户付费意愿低落,广告收入又无法完全养活自己。门户网站家大业大服务众多,营收管道必须多方开拓。因此将内容的成本节省下来,是对的。

然而时代的脚步在前进,新业者出现彷佛给旧业者打了两巴掌。一个光靠广告收入就获利丰厚的搜索引擎业者在美国风光上市。这间广受投资人追逐,股价高达 300美元以上的公司,叫做Google。

第一个巴掌,Google告诉业者,网络广告模式必须跟关键字结合。此种模式广受广告主与用户喜爱,Google因此财源滚滚。第二个巴掌,搜索引擎不需祈求黏住用户,用户最好精确找到所需资料赶快离开。

Google所带来的典范是,搜索引擎可以小到只剩下一个放在网站上的 Search Box,就可以存活。过去的业者由于什么都做,身躯臃肿所以只靠广告养不起。

Google会变成类似Yahoo!之类的综合门户网站吗?大部分人好奇的想著。然而,从各种迹象看起来,Google在「软件服务提供者」与「媒体内容提供者」两种角色之间选择了前者。

◎在媒体公司与技术公司的角色间抉择

举例来说,Google新闻频道上的新闻内容,标题与摘要是从各大新闻网站上撷取下来的。透过计算这些文章在网络上出现的次数,自动排列顺序,整个过程不经过人工编辑排列。Google依赖网络的力量做事。

而传统门户网站却需要编辑人员进行编辑。或许我们认为那样的编辑算不上是对内容有多少的增值,但「编辑」这个动作本身就代表媒体的态度,展现经营者对时事的判断力,甚至是创造趋势的能力。

传统逻辑是:「我是编辑,我告诉你什么是重要的」,而Google却以技术力找出大部分人认为重要的。「以简单的运算逻辑来做复杂的事情」,这100%是工程师思维。综观Google服务,不难发现这样的影子。

然而,传统媒体却不是这样的思维,他们依靠某种天份在运作,而此种天份却是无法以电脑计算的。播放10首尚未上市的歌曲,要你猜哪一首会最流行,你听不出来。但是唱片公司的音乐制作人却可以。

这是为什么知名导演,编剧,音乐制作人,永远都这么受人尊敬,因为与生俱来的天份所创造出来的内容,可以脍炙人口流芳百世。然而我们几乎可以肯定,Google的企业文化不会创造出这类的人物。

◎Yahoo!与Google对于媒体的信仰不同

Yahoo!采取完全相反的一条路。出身自好莱坞的执行官Terry Semel 从2001年上任后,带领这间公司从DOTCOM泡沫中杀出重围,缔造辉煌战绩,现在脑海理想的是把Yahoo!打造成更像时代华纳一样的公司。

他成立了媒体部门,从好莱坞挖角主管过来(尽管这些主管完全不懂网络行业),开始聘用记者撰写新闻,在网络上制作原生节目。他希望设计出将来内容在互联网上可能呈现的方式。

简单的说,Yahoo!相信网络媒体绝对需要类似知名导演的「大师」,唯有大师能够引领趋势,创造深入人心的节目内容。而Google则信仰「多数人的决定」,认为所谓的趋势应该是多数人选择的结果。

Yahoo!崇尚英雄,Google崇尚草根。其实只要两者都避免做自己不擅长的事,两者都会成功。但是如果纯粹以媒体内容的有趣程度来看, Google式的媒体或许有点乏味。两者日后的差异将越来越明显。

你相信大师智能还是集体智能?观众越来越知道自己想看什么,并透过网络展现选择。网络兴起导致大众媒体瓦解,更导致「大师」的诞生困难。但是大师的天份无可取代却也是事实,至少目前是的。 (文:黄芳宇


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