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归档 - 11月, 2003

平板式电脑何以失败

2003/11/30 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:笔记本电脑 PDA 平板式电脑 科技营销

平板式电脑(Tablet PC )推出已经一年,宏碁总经理王振堂先生指出,宏碁是平板电脑第二大的制造商,但是一年却只买出10万台,占宏碁笔记本电脑总销售量的 5%而已。

由于这个拿起来像石版的电脑销售量实在不出色。业界掀起一阵检讨的声音。检讨的声音大约可以分为几个面向:

- 微软推广不力:

制造商认为微软编列的营销预算实在太少,也没有大型而持续的营销活动,市场的买气冷到不像话。更有甚者,微软被批评为「孩子生了就不管了」。

- 售价太高:

普遍的看法,是把平板式电脑来跟笔记本电脑做比较。因为同样是可携带的电脑,液晶屏幕也雷同。平板式电脑目前的售价高于笔记型电脑,被认为是销售的阻力。

制造商开始在操作系统上面省钱(微软对于平板式电脑的窗口作业系统收取较高权利金),有的厂商开始从降低液晶面板的成本著手,例如生产较小尺寸的平板式电脑。

此外,手写输入是平板式电脑的最大卖点。操作系统,面板与手写输入三者的成本,约占平板式电脑约 40%,厂商认为在这三个面向上面做成本节省,平板式电脑要普及或许可能。

- 手写输入不是卖点

笔者曾经在今年(2003年)二月份的时候写过一篇关于平板式电脑的文章「平板式电脑-键盘与屏幕的爱恨情仇」,质疑这种电脑有著定位不清的问题,因而制造商连该不该安装键盘在上面都搞不清楚。

当年推出平板式电脑时所推广的手写输入,依然没有成为卖点。MIC 的研究指出,手写输入在现在只是「nice to have(乐意拥有)」,而不是「must to have(必须拥有)」,不是消费者采购主因。

厂商根据这些缺点下去做改进当然是很好的。不过让人质疑的是,难道价格降下来,甚至降到比笔记本电脑还低,消费者就会愿意购买了吗?价格会是消费者购买的主因吗?

下图是科技营销的几大族群,一般而言,创新者与早期采用者是最愿意尝鲜的,但须注意图中有个标示为 GAP的部分,此即科技鸿沟,如果无法跨越,科技产品便不可能普及到大众,只会成为小众产品。


若王振堂先生公布的数字正确,那么就表示平板式电脑依然局限在非常小众的领域,更遑论要跨越科技鸿沟而向一般大众扩散。如果依照目前市场成长的速度,更不知道要几年后才可能跨过去。

然而非常吊诡的是,相较于笔记电脑是设计给商务人士使用的,平板式电脑本身强调手写输入易学易用,原本就是设计给一般大众使用的,理当快速跨过鸿沟,怎么会反而在大众市场上面惨遭失利呢?

一般而言,创新者与早期采用者对于新科技产品比较注重功能。若功能可满足特殊需求,这批人会很快采用。若要跨越科技鸿沟,降价可能是个手段。但若功能太过特殊,即使降价一般大众也不会有兴趣。

就是因为这样,所以PDA 与笔记本电脑一直都被局限在商业人士的圈子中,很难普及到一般的大众。会有谁有需求整天带著电脑到处跑?会有谁忙碌到必须用PDA 纪录行程?一般大众并没有这样的需求。

平板式电脑经常被拿来跟笔记本电脑比较,显然厂商也很想从商务人士下手。问题是商务人士可以买更便宜的笔记本电脑,而且对手写输入又没需求(键盘可好用多了不是吗?)。

降价,会打动的只有这群商务人士。最起码当价格跟笔记本电脑一样的时候,商务人士会考虑买平板式电脑的机会可能增加。但即便如此,平板式电脑也只跨越了下图中的Gap B 而已。


若平板电脑在商务人士中顺利打开市场,是否意味有可能会开始跨越科技鸿沟而普及到一般大众?笔者持非常保留的态度,因为降价没用(还是比台式电脑贵),需求又看不见(有谁整天带著电脑?)。

曾经看过宏碁的广告,一个西方年轻人带著平板式电脑拜访台湾的山地部落,随手的在山林间涂写著。优美的画面一时间引起网络的转寄。这是平板式电脑当初的精神,「以更自然的方式使用电脑」。

如今看来,这样的努力还必须要更加把劲。否则,平板式电脑将会有很长的时间呆在那段鸿沟之前,就算他的销售量成长了,恐怕也只是分食了笔记本电脑的市场而已,整个便携式电脑的市场并没有扩大。 (文:黄芳宇


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黄芳宇,数位之墙总编,资深电信/互联网/科技行业工作者。本文著作权为数位之墙所有,欢迎传阅。如欲用于商业用途请先来信取得授权,数位之墙保留一切权利。


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星期日, 11月 30th, 2003 移动装置 没有评论

个人工作者也需要 CRM系统

2003/11/23 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:CRM ICQ MSN

想像下列情境:你的老板突然要你研究一下汽车行业,以便对于下星期的商务拜访进行沙盘推演。问题是你对汽车业并不熟悉,而从网络上能找到的资料却通常非常浮面,这时候你该怎么做?

如果能有个熟悉汽车行业的人可以让你谘询,或许你能够在很短时间内解决疑惑,掌握最关键的精随。翻开大本的名片簿,里面躺了将近三百张名片。满头大汗的寻找,却找不出任何跟汽车行业有关的人。

这样的场景每天在办公室里头上演著。大部分工作者,在工作了几年以后一定会累积大量的名片。这些名片透过各种场合收集到:商务拜访,研讨会,记者会等等。

传统上,整理这些名片的方法,不外乎是用名片簿收集起来。几年下来,这些名片累积到两三百张是很正常的,超过两三百张,管理起来就很不容易,而且查询困难。

问题的重点正在于分类的方式。名片的分类方式有的人用姓氏笔划分类,有人用行业类别分类。不论哪一种方式,都各自有优缺点。但只要是使用传统的名片簿,就不可能以多重方式对名片进行分类。

结果就是这些名片等于是死的人脉。因为查询与检索不容易,所以当真正要使用的时候往往帮不上忙。加上名片上难以附加各式纪录,搞不好某人的亲戚正身处汽车行业,却因为时间久远而忘了有这回事。

此时,你需要将这些名片资料数字化。很难想像的是,你的人脉会因此而活过来,而不再只是躺在名片簿里的一张纸。

举例来说,当你真的想起名片本中某人的亲戚是汽车行业的人,但是这个某人你其实已经很久没有联络,根本也不熟,其实很不好意思请人家帮这个忙。或许因为很久没连络,打电话过去根本就已经离职。

而名片数字化的好处,最重要的在于留下对方电子邮件用户名。笔者经常会根据对方的行业别寄送一些行业讯息,等于在平日就保持一定程度的接触,不需要没事就打上三百通电话去跟每个人保持接触。

一旦寄出去的邮件被退回,往往表示对方可能离职,此时可以在第一时间与对方马上联系(公司电话或者移动电话),除了表示祝福之外,还可以取得对方最新的联络方式,真正做到「保持联系」。

名片数字化的最大好处,就是可以以多重的方式分类,因此可以用多重方式寻找资料。可以用姓氏寻找一个人,可以用行业找,也可以用工作内容找。甚至可自行定义类别,例如死党,有点熟,不太熟等。

名片数字化,会让你变成人脉中心。朋友打电话来问,有没有认识科技线的记者,马上可以给出几个名单。或者有没有认识跑欧洲的业务人员,马上可以给出几个名单。没多久大家就认为你交游广阔。

问题是名片该怎么数字化呀?其实现在每个人的电脑里面几乎都有微软的Outlook 软件,本身就已经提供了良好的名片管理功能。但是只要想到必须一笔一笔把名片打字输入,就几乎会疯掉。

还好目前市面上已经出现了名片扫描仪之类的工具,小小一台扫描仪专门扫描名片,扫描完成后会自动辨识名片上的文字,转换成数字档案。辨识率无法达到100%,还是需要手动校正,但已经很节省时间。

笔者自从名片数字化以来,顿时感觉人脉管理的效率增加不少。特别是在工作繁忙的时候,还能跟几乎每个人保持一定程度的接触。唯一的困扰是,在接触的过程中有著工具无法统一的问题。

名片扫描完成后储存在专用的软件中,该软件无法发送电子邮件,必须呼叫Outlook 出来发信。有些比较熟的朋友会用 MSN或者 ICQ之类的通讯软件联络,但是所有的接触纪录却又与Outlook 无法关联。

特别是当笔者想要针对某个人,去查询跟这个人的所有接触纪录时,例如写过哪些信给他,跟他在 MSN上面聊过什么话之类的,无法以单一软件来完成查询,换言之这些接触纪录散落在各处,十分凌乱。

以上的情境已经把个人的名片管理问题,提升到数字化人脉管理的层次了。人的记忆力有限,你无法记得三百个人你曾经跟他说过什么话。但是有时候解决问题的关键,就在那些对话纪录中。

例如如果我们能够对通话纪录来搜索「汽车」两字,你可能会赫然查出,原来曾经跟某人通讯时,他曾提过他的亲戚在某汽车公司工作。你从而解决了老板交付的难题。

截至目前为止,笔者尚没有看到一个好的解决方案能符合这样的需求。往往必须在电子邮件邮箱中, MSN的通讯纪录中翻箱倒柜的寻找资料。虽然这已经比翻名片簿不知道好了几千倍,却总觉得还是不够。

名片扫描,名片管理,发送邮件,传送讯息,接触纪录的管理。这是个人的小型 CRM系统,如果能开发出来的话绝对有其商机。不知道有没有软件公司已经看到这个商机了? (文:黄芳宇


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