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数位之墙

归档 - 08月, 2003

宽带,到底意味著什么(四)网络电视台之无线篇

2003/08/31 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:网络电视 手机 数字电视 ADSL 宽带 3G 在线游戏 移动上网

电视台的命脉是什么?当然是广告。而与广告收入习习相关的,则是收视率。电视没人看,广告就不会有厂商买。电视台就不会有收入。

近日从报章杂志读到一份报导,一个针对德国的研究报告指出,过去三年内欧洲的电视台广告收入短少了30亿美元,其中只有10亿美元是因为欧洲经济衰退的影响,其馀的20亿美元纯粹是因为厂商不再把钱花在购买电视广告,而把广告的预算改花在其他的媒体上。

报告更指出,这样的状况只会更恶化而以,因为媒体来越分散,现代人能得到信息的管道和装置也越来越多,买电视广告的效益已经大不如前。以后的电视恐怕只会剩下没有广告的付费频道,计次收费的节目,电视购物频道,以及互动服务。

这是个充分小众,充分On Demand 的年代,大众的品味彻底分化,需求非常多样,而且充分享受自主的感觉。正如本系列文章先前所提的这样的变革也让报业当年的「百万大报」盛况不再。

如前所提,网络宽带的兴起,会瓜分掉消费者观看电视的时间。以往的家庭主妇会在晚上八点看连续剧,但是现在却开始有一批家庭主妇,在晚上玩在线游戏

3G的到来,只会让媒体更形分散而以。因为3G最与众不同的地方,在于大带宽可以应用于视频片段的传输。在移动的环境下,以手机观看球赛转播以及新闻报导将不是梦想。

移动影音的经营方式与电脑上的网络电视台模式不太相同。在电脑上,消费者每个月缴交固定费用上网(ADSL)之后,就不必再为上网缴任何费用。如果订阅网络电视台的节目,也是另外付节目的费用(月费或者计次等等)。

而使用手机观看影音节目,消费者必须先为了能够移动上网而缴交月费(可以比拟为ADSL月租费)。在看节目之前,必须先付节目的费用(月费或者计次),在观看的时候,则必须另外付传输费用(看得越久,付得越多)。

这个特色多少会让消费者裹足不前,特别是当消费者已经熟悉电脑网际网络的收费方式时,更会觉得在手机上看影音节目的收费方式并不合理。消费者可能会为了观看短短的几分钟影片,而收到上千元的帐单。

但是站在移动电话营运商的立场来看,看得越久收费越多本来就合理,而且以移动通讯来说,营运商所赚取的本来就是机会财(或者时间财),因为消费者不回家看电视,反在马路边用手机看电视,一定是有不得以的理由(赶不回家,无聊打发时间等等)。所以收费贵一点本来就合理。

笔者相信,为了让移动影音宽带能早日普及,营运商一定会想办法在价格上调整。而且随著与消费者的互动,慢慢会摸索出一个人在移动的环境中需要什么样的影音节目。因此不需要质疑这样的应用会不会发生,这只是时间的问题而已。

只是行业的型态开始更加的混乱了。移动电话电信营运商从「电信公司的角色」一下子跨进媒体渠道商的角色,正如同有线电话公司自己经营网络电视台一样。这些电信营运商开始变成媒体渠道,传统的电视台却变成了内容供应者。

这个改变是很有趣的,因为以前的无线电视台本身才是内容的渠道商。无线电视台跟国家取得频道许可证,得以开设无线电视台。除了自己制作节目,也对外购买节目,把这些内容集成后放到频道中播放。无线电视台原本就是节目的渠道。

通讯以及媒体的集成,只带来了更加分散的媒体环境,换言之,是更加分散的内容渠道。唯一不变的,只有内容拥有者的价值。不管渠道如何多样,好的内容是绝对有其价值的。

这也将造成新型态的内容供应商出现。目前的移动上网内容供应商,所供应的内容都是静态的,文字加上图片加上铃声而已,本身并无制作动态视频内容的能力。就算内容供应商本身只进行内容代理,对于影音内容的整个行业生态也必须重新进行摸索。

但是这里却有个问题产生了。如果消费者能够在手机上看电视节目,却不必付一毛钱,是不是更有吸引力?我们其实已经看到某些手机上有收音机的功能,可以听广播。那么为何手机上不可以有电视功能,能看电视?因为反正电视频号本来就是无线的?

日本 NEC前一阵子宣布已开发出一种可收看数字电视的原型手机。这种数字电视手机内建电视天线,UHF 电视选台器,可以接收数字电视的广播讯号。换言之,这只手机在看电视的时候,是不用上网的,而且电视频号是由无线电视台发射,与电信营运商的基地台毫无相关。

不知道这是不是可以视为无线电视台反击的契机?但毫无疑问的,无线电视行业本身也正在救亡图存,看起来数字电视的发展将会是个重要的武器。无论如何,这一切的发展都是为了讨好越来越难伺候的消费者。21世纪的阅听大众无疑是幸福的。 (文:黄芳宇


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黄芳宇,数位之墙总编,资深电信/互联网/科技行业工作者。本文著作权为数位之墙所有,欢迎传阅。如欲用于商业用途请先来信取得授权,数位之墙保留一切权利。


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星期日, 08月 31st, 2003 网络媒体 没有评论

宽带,到底意味著什么(三)网络电视台之有线篇

2003/08/17 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:网络电视 ADSL 宽带 门户网站 ISP 互动电视

在谈到网络电视台之前,首先必须对这个字眼进行定义。本文所指的网络电视台,是指完全从网络发家,本身不是既有电视台的经营者或节目供应商,因此其获利的模式完全是从跟网络观众收费而来的。

此外,因为网络的跨媒体特性,网络电视台本身所播放的节目并不只限于电视频道节目,还包含了电影等内容,因此「网络电视台」本身并不是既有的电视台翻版,也不是电影院的翻版。

其实网络电视台在两三年前就已经出现,而且随著宽带的普及率提高以及网友的接受度提高,几年当中还如雨后春笋般不断有新的业者冒出来。目前就笔者所知,经营网络电视台的业者如下:

ISP自行经营:

- Hichannel http://www.hichannel.com.tw

- Seednet TV http://www.seednet.tv

非 ISP的经营者:

WebsTV.net http://www.webstv.net

- Ch5 http://www.ch5.com.tw

- GotoWatch http://vod.gotowatch.tv

不管是那种类型的经营者,网络电视台的经营模式与有线电视颇为接近。经营者与内容供应商签约付版权费用,然后在网络上开播向收看的人收钱。不同的是,因为网络的互动特性,付费的方式可以很轻易的设计成免费,计次,与月费三种方式。

网络电视台的角色其实很像有线电视的系统业者,其存在的功能是整合节目内容,以及建立与消费者之间的收视与收费管道。说穿了,就是内容渠道商的角色。

但有趣的是,这个渠道商的角色却比有线电视系统业者要更加的复杂。网络电视台虽然是内容的渠道商,但是实际把影音内容送到消费者电脑上的,却是 ISP业者(或者是电话公司)。

此外,互联网上面真正的最大内容渠道,是门户网站。透过入口网站庞大人潮流量的拉抬,影音内容才可能得到大量的曝光机会。所以网络电视台的经营者,莫不在 ISP与门户网站这两个「渠道」上下工夫,形成了「渠道商的渠道商」这种有趣现象。

以WebsTV.net这个网络电视台为例,他与众多门户网站建立联名电视台。这些联名电视台被包装成门户网站的外观,熟悉该门户网站的消费者可以轻易的操作。但骨子里,所有的节目内容与WebsTV.net本站所提供的并无差别,付费的方式也相同。

而这个网络电视台,更与台湾几个 ISP以及电话公司合作,也推出联名电视台,合作模式与门户网站相同。也因此这个网络电视台与其他竞争者相较,曝光在消费者面前的机会大大增加。

但是如果以行业的供应链来看,网络电视台本身要负担节目的版权费用,跟消费者收费之后,往上要分给门户网站,往下要分给 ISP业者(渠道利益)。如此长的渠道结构,会让营业毛利变低(虽然收视用户可能因此大增)。

从渠道结构来看, ISP业者所经营的网络电视台可能有利得多。 ISP 业者的网站本身流量也不小(虽然跟门户网站还是很难匹敌),而大型的 ISP业者本身就有可观的用户群,在营销上面更可以结合影音内容与宽带线路(如ADSL)一起贩卖,手法更加灵活。

此外,因为渠道的缩短,经营者的获利空间可以比较大,再加上可以透过每个月的 ISP帐单一起收取宽带内容收视费用,除了便利消费者之外,也可以免除其他收费管道(如信用卡刷卡)再被抽取手续费的支出。

至于宽带影音内容到底有什么新鲜的?其实,上面的内容你在绝大部分的地方都可以看到,电视,录像带出租店,电影院等等。网络电视台的业者也力图要创造所谓的「原生网络节目」,自己找演员,自己找导演,编剧等等来制作节目。

先不论值这样的投资是否能回收,笔者相信,所谓的影音内容,一定要能跨平台到处拨放(网络,电视,VCD 等等),才能够发挥其最大边际效益。好的节目不论在哪个平台上面都会受到欢迎。

至于传统的电视台业者呢?怎么好像缺席了?其实,目前的电视台业者大部分把影音内容委托给上述的网络电视台业者经营。因为这个领域的收入对传统电视台业者来说真是小到看不见,将之委外经营也是很正常的事情。

传统电视台身为广播媒介,依然有其不可忽视的力量,虽然每个电视台的收视率都被越来越多的频道,以及越来越多的收视管道所分散而下降,但是在可见的未来里,应该还不至于像报业一样衰退迅速,更何况还有互动电视的仗要打哩。

而网络电视台的经营业者随著宽带用户的增加,业绩也相当不错。但是如何在内容上面摆脱对情色节目的依赖,以及开发早期用户之外的市场,还有缩短渠道以增加营业毛利上面,都还需要再努力。 (文:黄芳宇


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