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数位之墙

归档 - 07月, 2001

数字电视是无线电视台的新契机?

2001/07/29 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:网络电视 手机 数字电视 宽带 3G 互动电视

前几天读到一则新闻,上面写著台湾的数字电视发展标准在经过长时间的拉锯后终于确定将会依照欧洲的规格发展。台湾的五家无线电视业者分工合作在全省布建系统,预计在2002年底就可以播送。

业者强力主张采用欧洲的数字电视规格,理由之一是因为欧规有考虑到移动接收的情况,而美规没有。这两种规格之间的战争牵涉到下一代电视的标准,以及背后庞大的家电市场商机,因此国际上两大阵营当然是卯足了全力。

只是在移动通讯越来越普遍的情况下,美规居然没有考虑到移动接收,这点颇让人感觉到不可思议。理论上美国地广人稀,在经常必须开车出门的情况下对于移动接收的能力应该会更重视才对。

笔者一年多以前曾经与一个从事网络电视台事业的朋友聊天,他因为经营网络电视台所以对于当时的宽带环境有深入研究。他给笔者的一个观念是笔者不曾想过的:宽带的市场可以承载大量的多媒体内容,但是就其递送方式而言,广播方式的应用可能反而会是主要的应用。

从事网络行业出身的人可能会非常的重视媒体与用户之间互动的行为,经常想著要用户怎么样的回应,甚至在过程中引导用户的回应行为。但是我们却往往忽略了一点:会与媒体互动的阅听人,绝对是所有阅听人当中的少数,绝大部分的人都只是被动的接受媒体讯息而已。

或许可以说,我们的父母亲那一辈的人都是看电视长大的一代,但是他们并不习惯电视互动。现在的年轻人对于互动这件事情比较习惯,甚至于感觉像呼吸一样自然。但是当我们在阅听媒体的时候,大部分的时间仍然选择被动接受。特别是类似电视或者广播这样的媒体时,更是接受的成分居多。

类似的讨论笔者在以前提及互动电视的时候就经讨论过,毕竟绝大部分的阅听人都是懒惰的,所以互动式电视是否可行不无疑问(用遥控器转台也是互动,问题是要互动到什么程度?)。但是数字电视在发展的初期是以原先的广播技术为根基,这种技术向来重视单向的传递,是否比其他的互动媒体科技更容易为人所接受?

数字电视对于无线电视业者来说,被视为是面对有线电视业者的绝地大反攻。有线电视体系在台湾蓬勃发展,强烈的瓜分到无线电视的生存空间。然而数字电视的发展真的是强而有力的机会吗?

我们都知道,在网络上面一直存在著带宽不足的问题,一直到现在都是如此,而偏偏某些杀手级的应用必须要倚赖带宽的加大。目前除了宽带的快速发展之外,宽带内容的经营也是热门的项目。因为带宽加大之后马上会面临要用什么内容来填塞带宽的问题。

电视的发展却刚好相反,带宽一直都不是问题,有线电视动辄上百台的频道可供选择。频道内容过多之后,内容经营者就会面临僧多粥少的情况,(节目那么多,但是会买电视广告的企业是固定数量的)经过自然的淘汰之后,能争取到广告业绩而存活下去的频道数量会是固定的。

数字电视以数字的讯号传递节目讯息,所以可以让现有的无线电视业者摆脱单一频道的困境。一个电视台可以用压缩讯号的方式发送数个频道的节目,配合接收端的解码器,用户能选择的频道数量将会变得更多。

问题是节目从哪里来?台湾的五家无线电视业者(包含公共电视)本身的生产能量只能够制作一个无线电视台的节目。每个电视台突然多了一堆频道出来,节目内容来源会变成问题。这个时候的无线电视业者,会突然摇身一变,成为媒体渠道,变成类似有线电视系统经营者的角色,让应营频道的内容供应商来「上架」。

但是数字电视的开播是否会引起这些频道供应商的大搬风到数字电视上面则很难说。众所皆知台湾的有线电视系统是被垄断的,内容供应商有时候生活得很辛苦。在数字电视机尚未普及之前,有线电视系统台还是有著非常强大的力量,恐怕不是无线电视台藉著数字电视的新技术就能打破的。

至于数字电视是否可能带来什么新的应用,目前的想像空间是无限的。笔者一向认为数字科技带来的是低度互动的环境(只有重度用户会跟媒体高度互动),数字电视是否可能在低度互动的节目内容上面有些新的设计以便串造更有趣的娱乐经验?

数字电视由于采取广播技术,所以用户端要怎么回应给系统台变成一个问题。要让用户把讯号回传(投票结果,意见反应等等),透过机上盒连接电话线或许是个方式,也有人在计划用手机当作回应的管道。

然而不管如何,这些事情透过有线电视系统所衍申出来的互动电视都可以做,而且还更直接。这不禁让我们要问,我们要无线的数字电视系统做什么?

或许移动接收会是无线数字电视的一个卖点?在高速移动下,数字电视的讯号仍然可以清晰的接收,因为数字讯号可以做讯号校正。然而这个技术和未来的无线通讯3G技术直接对上,3G所强调的也是多媒体资料的传送,视频当然也是其中的重点。如此看来,数字电视的技术会不会成为过渡性的产品?

媒体以及通讯科技高度发达的今天,谁也没把握说谁的技术一定会胜出。但是可以明显看出,媒体以及通讯科技之间的界限日益模糊。或许无线广播系统的数字电视在某些应用上面仍然会找到一片天,重点在于阅听人到底需不需要与媒体互动,以及互动到什么程度。 (文:黄芳宇


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黄芳宇,数位之墙总编,资深电信/互联网/科技行业工作者。本文著作权为数位之墙所有,欢迎传阅。如欲用于商业用途请先来信取得授权,数位之墙保留一切权利。


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星期日, 07月 29th, 2001 数字家庭 没有评论

泡沫所创造的价值

2001/07/22 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:竞标 门户网站 品牌

从西元2000年网络股的股灾之后,网络行业历经泡沫化过程,到现在也已经一年多了。在这段时间内整个社会对于网络充满了负面的评价,行业内的人虽然觉得难过,但也始终无法对大众解释他们正在做的事情是有价值的。

行业外的人对这个发展有褒有贬,但对于整个历程却也有如瞎子摸象难做出持平的论断。网络行业遭人非难质疑的地方已经很多,笔者就不再谈。取而代之的将试图以这篇文章做个论断,把该还给网络的掌声还给网络。

我们先看看台面上目前还剩下的网站。这些网站都有一些共通的特点,第一,从小做起。不管是门户网站雅虎,竞标网站EBay,旅游网站 Travelocity ,IT媒体CNet,台湾的104 人力银行,都是几个年轻创业者从车库创业或者从校园创业,苦干实干发家。这些网站目前大部分都已经获利。

股票上市推了他们一把,使他们水涨船高,也使他们能支撑到获利,但是与后来拿著大把金钱进入市场大玩金钱游戏的淘金者相比,他们相对要踏实得多。总而言之,目前还能存活的第一个条件,在于是否真的脚踏实地而不是梦想著股票上市。大玩金钱游戏而不是务实经营网站的人都已经泡沫掉了。

第二,这些网站的经营模式都是正确的模式,而且他们通常都是那个模式最早的经营者。当他们出现在市场上的时候,后继者虽然一箩筐,但是始终无法超越这些网站。甚至于当传统财团看见这个领域有利可图而进场时,不管花了多少钱宣传,都无法超越这些网络公司。

因为网络在拓荒的时候是属于先到者的天下,而这些人只要真的是踏实的在经营网站,会透过网络上口耳相传的力量让更多的用户爱用。竞标网站EBay的抄袭者甚多,但是根据统计到现在EBay仍然是美国人平均停留时间最长的网站,这也让EBay很早就已经获利。

至于那些泡沫掉的网络公司呢?他们虽然已经消失在这个行业,但是却也留下了不少有价值的东西。第一,他们的存在让上网的人口大幅增加。网络的内容与服务大量的出现才可能形成一般人开始上网的诱因。

第二,这些网络公司的参与人员,从网站的经营过程中累积了与网友互动的经验。这个经验是非常重要的,因为,从古到今的任何媒体都不曾有过这样的互动行为。这是人类史上第一次,把一对一的互动经验延伸成一对多或者多对多的经验。

人类透过电话线的沟通行为,是一对一的,是透过语音的。互联网是第一次,把人类在网络(这里指的是Network ,而不是指Internet )上的行为呈现出来。电话线无法呈现出很多人跟很多人一起沟通的时候的行为,而互联网(透过电话线)呈现出来了。

那样的行为模式是不管上网者或网站经营者都不熟悉的,而,感谢这个社会,给了我们那么大的资源去进行这样的尝试,并且累积了极有价值的经验。这样的经验还很难说在未来的社会会以什么样的型态暴发出什么样的影响力,但是会有那么一天的。

第三,资料的数字化是一项旷日费时的工程。即便是图书馆都知道应该要把书籍的资料数字化以方便管理以及查询,但是如果不是整个社会疯狂的建立网站,人类历史上的有价资料要数字化将会需要花多少时间?这绝对是极有价值的事情。

如果站在商业的观点来看,一个网站最值钱的地方是什么?是品牌?是流量?还是交易量?还是会员人数?我想答案是很清楚的,会员资料会是最有价值的项目。互联网的媒体影响力不见得有电视强,不见得有广播这么有渗透力,但是与用户的互动因而累积的用户资料却是最齐全的,这些资料将会使网络成为最有效的直效营销平台。

笔者希望,伴随著传统行业的进场,这些资产也一一的移交下去。如果小看这些资产而抱著「我(传统行业)所拥有的资源如此多,我来做一定不一样」的想法,注定要吃很多苦头。聪明的人应该以持平的心态看待以前的人成功或失败的经验,并从中吸取经验以缩短达到成功的时间。 (文:黄芳宇


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