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数位之墙

归档 - 05月, 2000

网络股下跌之后

2000/05/28 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:电子商务 Yahoo!

随著美国网络股的价格跌回到合理的价格,股市投资人对于网络公司的评估回到基本面,有一些伴随而来的现象正不断的发生。很有趣的是这些现象让我们看见了所谓互联网的革命,他的进程其实和过往的许多由高科技产品所引发的革命有相当雷同的地方。举例来说,由电视机普及所引发的革命,就其普及的过程,普罗大众接受的进程,以及社会发展的层面来看,网络虽然更为激烈规模也更大,但是本质上并无不同。

此时,由 WWW诞生所引发的网络革命似乎已经要告一段落了。请注意笔者这里所提的是 WWW,而不是泛指整个网络的革命已经结束。因为网络上的创新运动仍然随著新概念的软件推出而持续著,随时可能会造成浏览器盛行之后的第二波革命。但是整个由浏览器以及WWW 所架构起来的网络工业发展,现在业已告终。他起始于拓荒者的勇敢尝试,然后经过介面的改良到让一般用户可以接受,普及,网络公司百家争鸣,最后是传统行业的进入,以及网络公司与传统公司彼此互并以完成更大的垄断与独占,大量的网络公司消失,最后整个行业进入稳定运作的状态。

这样的稳定运作状态能够维持多久,其实谁也没有把握。因为当电视开始普及的时候,报纸和杂志和广播就非常紧张以为自己即将被取代。而当WWW 开始盛行的时候,上述的那些媒体又开始紧张的以为自己将被取代。其实最后的结果是谁也没有被取代掉,但是市场上却多了一个东西来分享用户的眼球。

从网络上所发生的浏览器革命也是同样的状况。基本上全球的电脑用户已经被TCP/IP协定所架构的互联网所串连起来,也因此随时可能有新的发明可能会危及到目前已经渐趋成熟稳定的WWW 行业。这样的网络第二波革命,正悄悄地在美国发生当中。而那样的革命却是发生在浏览器之外的。

因为网络时代任何事物都以十倍速的速度发生以及消灭,也许我们会看见一个刚形成的行业马上会面临被其他的发明威胁的例子,宛如当年WWW 危及到传统媒体行业一般。而网络界的从业人员,现在开始必须要跳开凡事以浏览器为核心的思考方式,以免成为WWW 这种「传统行业」的恐龙。

曾经有哲人说:「当你手上有一把铁锤的时候,你会倾向把一切问题都看成是钉子」,大体上就是这样的感觉。

网络股下跌之后,由网络公司筹措资金困难,引发了一连串的效应。许多公司资金用尽宣布破产,也有许多公司以合理的价格卖给传统行业。这其实就新科技革命而言,传统行业纳入网络,这本来就是预料中的一步,只是当年谁也没有想到最后居然会是以这种形式完成纳入的过程。

网络泡沫的大量破灭,造成类似Yahoo!之类的车库传奇不再。笔者在大约半年前就说过网络创业的时机点已经过去了。很多年轻人刚刚踏出校园,兴冲冲来找笔者讨论创业计划,往往让笔者左右为难,因为要浇这些怀抱梦想的年轻人冷水其实是一件很残忍的事情。但是当我看见传统的行业即将以怎么样的规模进入网络市场的时候,又不得不赶快帮这些人踩煞车。

此外,创业投资者也发现必须开始慎选投资标的物,因为过往的那种「只要我不是最后一只老鼠就好」的心态已经行不通。在目前WWW 的创新商业模式已经乏善可陈的状况下,网络公司唯有体质健全营运良好的才有可能存活。这样的网络公司往往都需要由优秀的管理团队来运作,而年轻人所组成的公司往往在管理上都极度缺乏经验,对创业投资者而言是极高的风险。也因此现在年轻人想要筹资开网络公司是越来越困难了。

泡沫的破灭,造成另外一波浪潮的兴起,笔者称之为网络失业潮。在美国已经有大量的人离开网络公司,在台湾这样的现象虽然还不明显,但是在今年的下半年应该就会出现。台湾的媒体不断的炒作网络这个当红行业,大量报导所谓的网络新贵,导致现今学子人人都几破头想进入。这种现象其实会让笔者之类的网络从业人员赶到忧心,因为这个行业其实没有一般人想像的伟大,而如果网络的未来趋势是在于百业上网,那么把自己在学校里面的主修科系( 那个「百业」的部分 )彻底学习好,对学生而言反而是最重要的事情。

离开网络公司的工作者,如果跳入传统行业其实会有很尴尬的现象发生。这些人在网络公司工作多年,因为网络公司的速度比传统行业快很多,所以这些工作者所累积的经验已经相当丰富,而职衔也已经累积到一定程度。很多人年纪轻轻就挂上执行官,总经理,总监,副总之类的头衔。然而这些人流入传统行业时,却面临传统行业以年资论薪水头衔的人事组织架构无法配合的问题。

网络行业的人所熟悉的是网络这个媒介,包含网站建置的流程以及知识,以及在网络上与用户沟通的方式和网站的定位与营销。传统行业的人则是充分拥有本业的知识。如果以「电子商务」这四个字来看,网络行业的人懂「电子」,而传统行业的人懂「商务」。我们已经看见传统行业的人在试图摸索网络,而网络行业的人也该觉醒了,别再自以为是网络新贵而应该试著去了解商务的部分。笔者先前在某一场演讲中以「做生意,不做媒体」的题目作为讲题,道理也在于此。

网络股下跌之后,让很多人觉醒到纯粹的网络公司是多么的虚弱。有远见的网络公司经营者发现网络与实体的链接变成第一要务。然而却也发现从虚拟的世界要跨入实体世界的难度除了资源多寡之外,实体世界的企业长期累积的Know-How绝非短期间内可以被学完。真正能够集成两股力量的企业将在未来获得成功,而具有集成虚拟与传统能力的人,未来也将成为网络世纪的主角。聪明的工作者应该要开始朝正确的方向移动才是。 (文:黄芳宇


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星期日, 05月 28th, 2000 数字管理 没有评论

互联网的商业化

2000/05/21 - By 数位之墙黄芳宇 - 关键字/标签:

众所周知,互联网的商业化在很多年前就已经开始。然而商业化这条路,一直到最近才渐渐要步入尾声。我们可以说,网络一直到现在开始才真正的商业化。这件事情反映在大家对网络公司的评估开始回归到基本面,网络公司的运作逻辑开始回归到真正的商业层面,而不是画大饼充人数的状态。

长久以来的疑问,网络到底要靠什么赚钱?有人尝试过跟用户收费,有人尝试过销售货物给用户,有人收取广告费用。这些模式其实都有人已经成功获利,所以当我们现在来看待这样的问题时,关键已经不在于商业模式,而在于商业营运能力。营运能力的关键当然有很多,然而从概念上来看,商业化的能力是一项重要的关键。

一个网站之所以不赚钱,是因为经营者一开始就默认他不会赚钱。所以大部分的网站都长成一付不会赚钱的样子。套句传统行业的术语,就是没有卖相。当我们创立一家新的网络公司时,有没有问过自己,如果我的网站会赚钱,他应该是长成什么样子?如果它必须长成那个样子才会赚钱,我在后端的资源以及运作流程该如何调度?如果这样的运作模式对用户来说是一种新的使用行为,就牵涉到必须教育用户,我该使用哪些管道来达成?

如果经营者都曾经思考过这些事情,我相信很多网站是根本不会出现在网络上的,因为仔细推敲过后可能会发现那根本就不合网络特性以及商业逻辑。很多分析师预测未来有 85%以上的网络公司会变成泡沫,其实现在大概就可以预测是哪些,只要我们用是否符合网络特性以及是否合乎商业逻辑这两把尺下去衡量,很容易就可以看出来。

一个网站之所以可以赚钱,必然是因为他的营运模式合乎一个商业流程。传统的商业模式已经相当的多样,如果在某些商业运作环节引入网络这项工具,是否有可能创造更多价值?传统的商业流程中,是否有某些环节是非常适合用运用到网络的特性的?

能够回答出这些问题的能力,称为商业化的能力。这种能力,网络行业的人普遍缺乏。如果网络要进入到人们的生活中,那么商业化的思维以及商业运作经验的累积是不可避免的。我看见传统行业人们,带著优秀的商业思维以及商务运作经验进入网络行业,一则以喜,一则以忧。喜的是,这样势必加速网络的普及,忧的是,这些人在摸透网络的特性这件事情上面,看来还有一段路要走。

一个成功的案例,是台湾的 104人力银行。他多年前进入网络求才求职这个领域,是因为看见了庞大的人力资源市场商机。首先,「看见商机」这件事情,就是一般网络行业的人不太熟悉的事情。第二,正确的使用了网络的低成本媒合特性。第三,对于网络的能力抱著合理的期待,舍弃了在线刷卡这样的机制,因迁就传统的商务流程而使用传真机这样的沟通工具以及支票现金这样的付款工具。

最后,因为网络求才求职对于用户( 包含求职的个人以及求才的厂商 )来说是一种全新的行为,因此在公关以及媒体的操作上教育用户,让网络求职这件事情终于进入一般人的生活中。而他也成为这个市场的最大赢家。

网络该怎么赚钱?要向「愿意付费」的人收钱。这个看起来理所当然的原则,在网络上却被轻易的忽略了。从 104人力银行的例子来看,商家求才,本来就愿意付费。只要是这个管道有效又便宜,当然心甘情愿掏钱出来。而跟一般的用户收费确实不太容易,但是这也不是绝对的法则,端看你所提供的服务在用户心目中的价值感。

笔者要强调的是,在网络上做任何事情都可能会赚钱。重点在于商业化的思维必须先建立,商业的流程必须先规划,你才能够很容易地找出哪个流程会运用到网络,哪个环节会使你赚钱。网络不是唯一,也绝对不要犯了为网络而网络的大忌。网络有他不擅长的项目,而他拿手的部分也不如我们想像的多。

最后永远别忘了,普罗大众不会使用网络的人比较多,真正的商机却在那里面。而教育用户的成本虽然相当高,但你也可能会因此成为最大的赢家。 (文:黄芳宇


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