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漫谈电子书(三)从iPad谈电子书阅读器

 数位之墙 - 关键字/标签:数字内容 手机 电子书 iPad iPhone 智能手机 Kindle 平板电脑

  ◎iPad比iPhone更适合阅读

  笔者终于在本周拿到了一台iPad,也终于了解到为什么很多玩家认为 iPad只是放大了的iPhone。对于已经拥有iPhone的朋友来说,会不知 道自己再买一台iPad有什么用途,因为「iPad除了不能打电话,其他 都跟iPhone一样」,最终iPad被放在家中成为了游戏机。

  然而,这两者真的一样吗?从介面,内容(也包含了iTunes和应用商 城App Store )等等来看,确实是从iPhone整套搬上来的。同时拥有 两者的人,或许不容易在其中找出使用上的差异。但是对于没有使用 iPhone的笔者来说,iPad的定位很容易体现出来:就是阅读。

  根据一份由 ChangeWave Research所做的调查显示,iPad因为不支持 Flash 而受到大约 11%的玩家抱怨。尽管如此,笔者在网页浏览的体 验上感觉出奇的好。相对清晰的文字以及比较开阔的版面,都是能让 人舍弃以iPhone来进行网页浏览,改用iPad的理由。

  笔者相信,在iPhone这类智能型手机上面的阅读行为是急促而短暂的 。是当你手上只有一支手机,而你人在户外只有零碎的时间可以使用 ,迁就于那么小的屏幕简单的查询一下资料而已。在上面进行长时间 的浏览绝对不会有什么舒适的阅读体验。

  而舒适的阅读体验,是爱读书的人最基本的需求。这一点,笔者尚看 不到智能手机将能如何的达到这个要求。同一份调查还指出,「在 所有电子书阅读器中,Amazon Kindle依然市占最高(62%)….iPad ….在开始贩售几周内就已经拿下了16%的电子书阅读器市场」

  ◎iPad体积重量尚有缺点

  这并不是对于iPad的吹捧,而是要点出一个关键:类似iPad这样的随 身装置(大部分电脑制造商称之为平板电脑,但其实iPad并不该被归 类在电脑这个类别),其中一个最基本的应用,是阅读。网页浏览也 是,电子书的阅读也是。只有这一点,手机是很难绝对满足的。

  电信运营商在进入电子书市场时,对终端通常会产生一个疑惑。有的电 信公司认为电子书将会是以手机为核心的市场,因此不必费心去打造 专属的阅读器,只要把网上书城做好并支持大部份智能手机即可。 有的电信运营商则认为,还是需要以专属的阅读器来进入这个市场。

  未来,一定会有人从智能手机上看电子书,也一定会有人从专属的 电子书阅读器上看电子书,因为数字内容毕竟是通透的,可以在网络 上自由流通。然而,笔者认为就阅读的舒适感来说,专属的电子书阅 读器是一定要更占上风的。

  作为一个强调电子书阅读经验的终端来说,iPad并不是没有缺点。使 用过iPad的人一定有个经验,一手托著iPad,一手在触摸屏上使劲的 操作,一下子手就觉得酸了。iPad的重量必须要再更轻一些,他的萤 幕应该还可以再小一些(亚马逊Kindle的大小很刚好)。

  这种要求来自于跟传统纸本书籍的阅读体验相比较。书本的重量与大 小让我们很容易的可以用一只手拿著,不论是要坐著看躺著看。随身 携带出门时,轻便也是一个要求。以目前的体积跟重量来看,感觉就 跟拿著石板出门一样。

  ◎iPad不仅是电子书阅读器

  亚马逊的Kindle以及目前大部分电子书阅读器,采用的是E-Ink (电 子墨水)技术,画面以黑白为主。而iPad使用的是一般液晶屏幕,能 有彩色。原本笔者以为以E-Ink 技术为主的阅读器可能要更舒服更适 合长时间阅读,但使用过iPad与Kindle之后,感觉两者并无差异。

  因此,如果彩色电子书阅读器的售价能够日益降低,黑白的电子书阅 读器将近一步遭到淘汰。而由于彩色屏幕的关系,阅读器本身能做的 事情会更多。例如,现在很多人就把iPad当成了游戏机在使用。从应 用商城下载一些游戏,作为闲暇时打发时间之用。

  类似iPad的终端将不会仅是电子书阅读器,而是个人休闲中心。举例 :可能有人在iPad上有 30%的时间玩游戏, 30%时间读电子书, 20% 时间上网, 20%时间看电视/影片。多重但又各自特殊的应用才是此 类装置的重心。这也是为何iPad上内建的是应用商城,而不是书城。

  而对于那些真正仅只是想读书的人来说,iPad可能日渐不是他们想要 的。由于电子纸的技术日益成熟,仅携带一张薄薄的电子纸出门在路 上可以看书的日子已经不太远。对于不需上网玩游戏看影片的人来说 ,这就非常够用而且确实是舒适的阅读体验。

  电子书阅读器,智能手机,类似iPad的个人娱乐中心,甚至是电子 纸,电子书的阅读终端将会非常多样而同时并存,消费者依据自己需 求购买不同终端。而拥有内容的人将有福了,不论哪一种终端都需要 一个书城或者应用商城。或许这会是某种意义的「内容为王」吧。

(文: 【嘉丰资本】投资合夥人黄绍麟 | 数位之墙)

 

  

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星期日, 05月 23rd, 2010 移动装置 没有评论

iPad,iPhone,iPod,以及苹果告诉我们的事

2010/01/31 - By 数位之墙 - 关键字/标签:笔记本电脑 手机 电子书

◎移动装置不是电脑

 

苹果公司的平板电脑iPad一出,赞美与批评声四起。赞美之词在此就不提了,许多科技玩家的批评声音集中在认为这是一款没有达到期待的电脑,包含他的大小,价格,规格等等。这些声浪充斥在Facebook ,Twitter 以及众多个人博客上。

 

这似乎是一台很多科技玩家都不怎么满意的电脑,但这好像正是关键所在:以衡量电脑的标准,来衡量一台不打算被当成电脑的装置。这个死结正是苹果公司(记得吗?这公司的名字在2007年从「苹果电脑」正式改名为「苹果公司」)10年以来一直试图告诉我们的。

 

是的,苹果公司不是电脑公司,而移动装置不是电脑,苹果公司认为自己做出来的不是电脑。从2001年第一台iPod诞生开始,到2007年第一台iPhone,一直到2010年的iPad,这似乎是10年来Steve Jobs一直在告诉世人的事,而这件事是整个电脑行业一直没有想通的。

 

近年来由于价格不断大众化,科技产品的使用族群发生了很大改变。对于 CPU速度,内存容量等技术规格不敏感的消费群体,成了市场上新兴的主流。他们对于移动装置所展现出来的需求是多样性的,个性化的,每个人要的都不一样的。

 

此外,还产生了以应用为导向的认知与购买行为(也就是说,想要很明确的知道,买了这个能干嘛?)例如,能拿来听音乐吗?能拿来看电视吗?能拿来看书吗?这种以应用为导向的需求,导致了装置更加的被细分到更分散的某一种小众市场去。

 

◎过往的手段失灵

 

这些改变,是以英特尔和微软为首的个人电脑行业不熟悉的。首先是单一商品卖出大量的时代已经过去。以前的电脑制造商顶多只要区分「商用机」和「家用机」,现在忙著应付「笔记本电脑」,「CULV轻薄笔记电脑」,「Netbook 上网本」,「平板电脑」等无数市场细分。

 

更别说接下去可能还有MID (Mobile Internet Device)以及开始有电脑制造商跨入电子书阅读器,智能型手机的制造与销售中。要管理这么多的产品线,进而在销售上迎合到各种消费者的需求,电脑制造商迎来的是一个「小量多样」的时代。「大量少样」的时代过去了。

 

其次,新兴起的主流消费群体让电脑制造商非常错愕。之前定位在「个人的第二台笔记本电脑」的上网本,显然是打算卖给重度科技玩家,没想到居然成为了许多人「人生中的第一台电脑」。这些消费者是学生,长辈,时尚人群。电脑行业用来做市场定位的那一套失灵了。

 

然而,制造商们似乎还没有办法绕出这个死胡同。回过头来看看当苹果推出iPad的时候,大家在想什么?一些人认为,像iPad这样的平板电脑,功能与规格以及能做的事情与智能手机相比差不多,如果这样那还不如买上网本。因此认为iPad没有生存空间,不知道卖给谁。

 

这种比较法问题在哪?问题在于把iPad当成电脑。我们拿了一把量电脑的尺去量iPad,怎么量都觉不对。然而,这种量法在过去两年里已被证明是死路一条:当上网本问世的时候我们量了一遍,MID 问世的时候又量了一遍,CULV问世的时候再量第三遍。我们找到答案了吗?

 

◎以应用为导向,以消费者为核心

 

电脑制造商始终在这把电脑量尺上找不出答案。一开始上网本被定位在笔记本电脑与智能手机的中间产品,后来笔记本电脑越做越小越便宜,侵入上网本产品线。而上网本的功能越做越强大,侵入到笔记型电脑市场。之后的CULV更是说不清楚市场定位,在三者间挣扎。

 

而还在概念阶段只有小量产品的MID ,号称介于上网本以及智能型手机之间的市场细分更是怎么都说不清,电脑制造商感觉到自己怎么做都不对。这些林林总总的问题,似乎都指向一个方向:这把量尺还合用吗?我们拿这把尺继续量下去是对的吗?

 

把眼光从产品线定位拿开,移回消费者身上吧。这群对规格与技术不敏感的主流人群,他们到底要甚么「应用」?让iPod活起来的是音乐,让iPhone活起来的是上网与上万种Application 应用,现在苹果打算拿电子书的应用让iPad活起来。iPad不是电脑,苹果认为不是。

 

苹果这一次尝试是否会成功还不知道。但是当Steve Jobs在iPad发布会现场提到苹果公司时,说他是一家「移动装置制造商」,我们知道他深深抓住了重点,那就是「移动装置不等于电脑」。这里指的不是硬件,不是操作系统,而是以应用为导向,以消费者为核心的思维。

 

我们要问,电脑行业用了这么久的英特尔微软架构(所谓的Wintel)符合以应用为导向,以消费者为核心的思维吗?符合新兴消费族群要的应用与体验吗?改变并非一夕可成,电脑这个产品也会持续存在,然而我们开始摆脱电脑的角度在看新兴的移动终端了吗? (文:数位之墙

 

 

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黄绍麟,原名黄彦达,1998年 4月创立数位之墙,以观察科技趋势为终身职。曾任台湾新浪网网站总监,3G威宝电信营销经理 ,51.com总裁助理暨新闻发言人。目前担任51.com战略顾问及PayEasy大陆市场顾问,并于著名天使投资嘉丰资本担任投资合夥人,专事投资科技初创企业。


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